Появление согласных звуков в речи древних гоминид связали с древесным образом жизни

На это намекает вокальный репертуар живущих на деревьях орангутанов

Сравнение криков горилл, шимпанзе и орангутанов показало, что в вокальном репертуаре орангутанов, живущих на деревьях, согласных звуков гораздо больше — и это неспроста. Возможно, древесный образ жизни помог развить речь нашим древним предкам — говорится в статье, опубликованной в журнале Trends in Cognitive Sciences.

Все языки мира состоят из гласных и согласных звуков, однако животные чаще издают звуки, похожие на гласные. Как и когда возникли согласные звуки (или нечто похожее) — а затем и речь — неясно. Но в вокальном репертуаре гоминид — семейства приматов, включающего людей и больших человекообразных обезьян, — согласные звуки встречаются. Поэтому, чтобы понять эволюцию согласных, ученые исследуют крики таких обезьян.

Адриано Ламейра (Adriano Lameira) из Уорикского университета много лет наблюдал за орангутанами и изучал их крики и другие формы вокализации. Теперь, опираясь на свои работы и исследования других ученых, он предлагает версию происхождения согласных звуков — и впоследствии человеческой речи. В новой статье он сравнивает вокальный репертуар орангутанов, шимпанзе и горилл.

В неволе все человекообразные обезьяны могут изобретать новые звуки (в том числе похожие на согласные), наблюдая за сородичами или людьми. А вот в природе звуковой репертуар обезьян из разных родов может сильно различаться. Так, дикие орангутаны издают звуки, напоминающие согласные, в совершенно разных контекстах — начиная со строительства гнезда и заканчивая общением с детенышами. В целом похожие на согласные крики у орангутанов социальны, культурны и встречаются в разных контекстах — как и в человеческой речи. У диких горилл, шимпанзе и бонобо репертуар согласных звуков ниже. Только в некоторых популяциях горилл встречается единственный предположительно культурный согласный звук, а в других — нет. Отдельные популяции диких шимпанзе издают один или два похожих на согласные звука во время социального грумминга.

Образ жизни человекообразных обезьян отличается. Орангутаны живут в дождевых лесах островов Суматра и Калимантан и почти всю жизнь проводят на деревьях — в отличие от африканских горилл, ведущих в основном наземный образ жизни, и шимпанзе, которые сочетают и то, и другое. Именно образ жизни и связанная с ним экология питания, по мнению ученого, могут объяснить повсеместность их похожих на согласные криков.

Все дело, считает Адриано Ламейра, в обращении с едой. Все гоминиды — опытные собиратели, их когнитивные и моторные способности позволяют добывать и колоть орехи, чистить фрукты и так далее. Для этого обезьяны иногда используют инструменты: так, шимпанзе могут бить орехи об землю или стучать по ним камнями, но для этого нужна твердая опора — например, земля. Орангутанам на деревьях манипулировать с едой не очень удобно: как минимум одна их конечность наверняка занята тем, что держится за ветку. Поэтому они стали использовать рот как «пятую руку» — чтобы удерживать или обрабатывать еду. Из-за этого нейромоторный контроль губ, нижней челюсти и языка у орангутанов развит очень хорошо: они могут чистить апельсин одними губами, а в неволе передают ртом предметы, которые дает им человек, хотя их образ жизни там — более наземный.

Судя по всему, именно улучшенная оральная моторика и позволила орангутанам воспроизводить глухие согласные звуки — щелчки, треск, шипение, звук поцелуев. Гласные звуки почти всегда звонкие, и когда мы их произносим, задействуется гортань и голосовые складки. А вот для согласных нужны надгортанные артикуляторы — губы, язык, нижняя челюсть.

Появление согласных звуков у древних гоминид привело в итоге к формированию речи — вместо прежних обезьянних криков. И можно предположить, что это произошло благодаря древесному образу жизни предков человека. Это согласуется с гипотезой о том, что прямохождение тоже возникло на деревьях — как приспособление к передвижению по гибким ветвям.

В то же время, живущие в неволе нечеловеческие человекообразные обезьяны, несмотря на земной образ жизни, все же изобретают и имитируют согласные звуки. Это говорит о том, что вокальный репертуар формируется в том числе путем обучения и практики. И, скорее всего, на формирование речи у наших предков влияли все факторы сразу: врожденные и эпигенетические, экологические и социальные. Когда человеческие дети учатся говорить, работает все то же.

Несколько лет назад мы рассказывали, как приматы помогают ученым понять что-то о происхождении речи — тогда ученые гораздо меньше знали о том, что обезьяны (особенно человекообразные) могут создавать новые звуки и учиться им друг у друга. Сегодня исследований, подтверждающих это, куда больше.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Муравьи определили рак по запаху мочи

Для анализа одного образца нужно не меньше 24 обученных насекомых