Фрактальные свойства спинового льда объяснили аномальную динамику магнитных квазимонополей

Справилась с этим модель с одним свободным параметром

Физики из нескольких стран смогли понять причины ряда аномальных свойств в спиновых льдах, наблюдавшихся в эксперименте, а именно странной частотной зависимости магнитных шумов и температурной зависимости времени релаксации. Модель со всего одним свободным параметров, построенная авторами, показала, что движение магнитных квазимонополей в этих средах может быть частично ограниченно, из-за чего область, доступная для их движения, приобретает фрактальные свойства. Исследование опубликовано в Science.

Спиновые льды интересны физикам благодаря необычной эмерджентной динамике, возникающей в них. Они представляют собой решетку тетраэдров, в вершинах которых выстроены спины. Когда два спина всех тетраэдров решетки ориентированы внутрь, а два наружу, говорят об одном из множества основных состояний спинового льда. Элементарное возбуждение в решетке возникает тогда, когда один из спинов переворачивается. Волны переворотов могут распространяться далее по решетке, что физики описывают как движение эффективных магнитных монополей, связанных друг с другом струнами Дирака.

Однако ученые еще не до конца понимают, что происходит внутри спиновых льдов. Недавние эксперименты с помощью сверхчувствительных магнитометров (СКВИДов) выявили аномалию в зависимости интенсивности магнитных шумов от частоты. Если для парамагнетиков она описывается степенной функцией с показателем, равным двум, то для спинового льда он равен полутора.

Физики из Англии, Аргентины, Германии и США при участии Джонатана Халлена (Jonathan Hallén) из Кембриджского университета смогла найти причину такого отклонения. Ранее часть команды обратила внимание на то, что локальное (поперечное) распределение полей может подавлять динамику части спинов. Вместе с эмерджентным калибровочным полем этот эффект случайным образом ограничивает движение монополей. Таким образом, область разрешенного движения выглядит как разупорядоченная пористая среда с фрактальными свойствами, даже если решетка реального кристалла не имеет дефектов.

Под фракталом принято понимать самоподобные геометрические объекты, но в математике их определение гораздо шире. Оно включает в себя и случайно организованные структуры, например, пористые среды вроде хлеба или губки. Форма их пор на большом и малом масштабе различается, однако их математическое описание связано. Важным свойством фракталов стало то, что их размерность может быть дробной. Например, размерность в куска хлеба из-за пор варьируется между двумя и тремя.

Чтобы уловить этот эффект, авторы модифицировали стандартный гамильтониан, описывающий дипольное взаимодействие в спиновом льду, подавив перевороты части спинов. Они подбирали параметры модели таким образом, чтобы сопоставить свои расчеты с результатами экспериментов в монокристалле Dy2Ti2O7. В выбранном учеными температурном диапазоне (порядка одного кельвина) энергии в кристалле достаточно, чтобы возбудить в нем магнитные квазимонополи, однако их число мало, чтобы можно было пренебречь взаимодействием между ними. Единственным свободным параметром в модели осталось время переворота незаблокированных спинов — физики восстанавливали его путем подгонки.

В результате исследователям удалось получить очень хорошее согласие с измеренными спектрами шумов на четырех порядках частот и шести порядках интенсивности, а параметр оказался равен 85 микросекундам. Модель со свободным параметром также решила еще одну проблему, а именно странную зависимость времени релаксации возбуждений в спиновом льде от температуры.

Фрактальный характер квазимонопольной динамики сохранялся только на микро- и мезоскопичеком масштабе и исчезал на макромасштабе. Чтобы лучше его понять, физики следили за тем, как разрастается фрактальная структура по мере роста химического расстояния, то есть количества узлов решетки, которые может посетить монополь за n шагов. Вплоть до n=14 эта зависимость описывалась степенной функцией с показателем 1,85. При таком числе шагов структура содержала лишь 130 узлов из 2071 возможных. На больших числах шагов динамика системы становилась трехмерной, что выражается в низкочастотном плато на спектрах. Ученые связывают это с влиянием других монополей.

Примечательно, что в физике спинового льда активно используется терминология квантовой теории поля. Так, общепринятая модель носит название cтандартной модели, а свое исследование авторы назвали выходом за стандартную модель. Описываемые таким образом явления ведут себя похоже на свои квантово-полевые аналоги, но существуют только внутри спинового льда. Ранее мы рассказывали, как аналог постоянной тонкой структуры в такой среде вырос десятикратно.

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Постоянная тонкой структуры выросла десятикратно в спиновом льду

Физики смоделировали коллективные эффекты в спиновом льду, которые могут быть описаны через прохождение электрического квазизаряда через решетку. Вычислив этот заряд и скомбинировав его с информацией о скорости квазифотонов, они выяснили, что постоянная тонкой структуры и, как следствие, само электромагнитное взаимодействие, увеличивается на порядок. Исследование опубликовано в Physical Review Letters.