Околоземный астероид оказался разгонным блоком «Центавр»

Он использовался при запуске станции «Люси»

Анализ параметров орбиты астероида 2022 UQ1, недавно пролетевшего мимо Земли, привел к исключению его из категории околоземных астероидов — это оказался разгонный блок «Центавр», выводивший станцию «Люси» в космос, сообщается в твиттере астронома Джонатана Макдауэлла (Jonathan McDowell).

2022 UQ1 совершил близкий пролет мимо Земли 16 октября 2022 года, оказавшись в 2,7 тысячи километров от нашей планеты, а спустя два дня был замечен телескопом наземной сети ATLAS. После определения параметров его орбиты астероид был предварительно отнесен к семейству Атонов, а его размер был оценен в десять метров.

Однако затем астрономы Билл Грей (Bill Gray) и Давиде Фарноккья (Davide Farnocchia) заметили, что 2022 UQ1 сближался с Землей в одно время с межпланетной станцией «Люси», которая совершала гравитационный маневр у нашей планеты. Кроме того, он был у Земли в день запуска станции в космос. Более подробный анализ параметров орбиты 2022 UQ1 привел к исключению его из астероидов и удалению из каталога Центра малых планет.

Исследователи пришли к выводу, что 2022 UQ1 на самом деле является отработавшим разгонным блоком «Центавр» ракеты-носителя Atlas V 401, которая выводила «Люси» в космос. Сама станция направляется к троянским астероидам Юпитера.

О том, как астрономы узнают, что именно пролетает мимо Земли, мы рассказывали в нашем блоге «Когда астероид не совсем астероид, или Иногда они возвращаются».

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Самую легкую нейтронную звезду заподозрили в кварковости

Ее масса составляет всего 0,77 массы Солнца