Австронезийские легенды о «маленьких темнокожих людях» связали с останками женщины с Тайваня

Археологи обнаружили на Тайване захоронение взрослой женщины, которая принадлежала к популяции охотников-собирателей и жила около шести тысяч лет назад. Они обратили внимание на ее небольшой рост, который, по расчетам, составлял около 139 сантиметров, а также размеры черепа, сопоставимые с андаманцами, негритосами и народами сан. Ученые предположили, что, возможно, австронезийские легенды о «маленьких темнокожих людях» связаны с потомками этой коренной популяции острова. Об этом сообщается в статье, опубликованной в журнале World Archaeology.

Первые люди оказались на Тайване еще в глубокой древности. Так, несколько лет назад рыбаки вытащили из моря примерно в 25 километрах от берега острова сеть, в которой находилась правая половина нижней челюсти архаичного гоминина Пэнху-1, описанная как Homo tsaichangensis. Хотя установить возраст этой окаменелости оказалось крайне сложно, ученые полагают, что она моложе 450 тысяч лет. Но, вероятно, ее возраст лежит в интервале между 190 и 10 тысячами лет назад. При этом исследователи допускают, что потенциально эта находка может быть останками денисовца.

Современные люди (H. sapiens) прибыли на Тайвань, который порой соединялся с материком, гораздо позже — в позднем плейстоцене. Базовым памятником для их изучения выступают пещеры Басяньудн, для которых получена серия радиоуглеродных дат от 15 до 5 тысяч лет назад. По данным известного российского палеолитоведа Анатолия Деревянко (Anatoly Derevyanko), более древние датировки (вплоть до 50 тысяч лет назад) остаются весьма спорными. В то же время некоторые исследователи отмечают, что в пещерном комплексе Басянь находятся свидетельства пребывания человека возрастом около 30 тысяч лет. Около 4800 лет назад на Тайвань с юга Китая приходит новая популяция людей — предков австронезийцев, преемственность с которыми подтвердили результаты палеогенетических исследований. Ученые сообщают, что у потомков этих групп сохранились легенды о «маленьких темнокожих людях». Благодаря этому они выдвинули гипотезу, что коренные охотники-собиратели острова не были полностью истреблены или ассимилированы, а могли проживать в труднодоступных районах острова вплоть до исторической эпохи.

Майк Карсон (Mike Carson) из Гуамского университета совместно с коллегами из Австралии, Вьетнама, Тайваня и Японии исследовал захоронение, обнаруженное на Тайване во время раскопок пещерного комплекса Сяома. Работы на этом памятнике позволили выявить последовательность отложений, охватывающие период от докерамической эпохи до железного века (примерно 6200–2000 лет назад).

Археологи обнаружили захоронение на глубине около 150–190 сантиметров в докерамическом слое, в котором также находились каменные артефакты. Оно представляло собой скелет одного человека, которого похоронили в сидячем положении с прижатыми к животу коленями. По словам исследователей, подобная поза характерна и для других могил охотников-собирателей на юге Китая и в Юго-Восточной Азии, начиная с позднего палеолита. Чтобы установить возраст захоронения, исследователи отобрали для радиоуглеродного анализа морские раковины и получили две калиброванные датировки: 6189–5920 и 5996–5725 лет назад. Хотя ученые первоначально планировали получить и прямые радиоуглеродные датировки по костям индивида, а также исследовать древнюю ДНК, они ограничились лишь изучением черепа с помощью морфометрических методов.

Антропологическое исследование показало, что останки принадлежали взрослой женщине. Ученые отметили, что череп оказался маленького размера, который сопоставим с андаманцами, филиппинскими негритосами и южноафриканской группой народов сан, то есть известным благодаря низкому росту и небольшому размеру тела популяциям. Исходя из длины бедренной кости женщины равной 35 сантиметрам, ее рост оценили в 139 сантиметров.

Исследователи предполагают, что после появления на Тайване около 4800–4500 лет назад земледельческого населения коренные охотники-собиратели, включая популяцию женщины из пещер Сяома, вероятно, оказались в меньшинстве. После чего их могли вытеснить с более пригодных для жизнедеятельности земель, например, в горную местность, которая не представляла ценности для земледельцев. В заключение исследователи сделали предположение, что, возможно, традиционные австронезийские легенды о «маленьких темнокожих людях», когда-то живших на Тайване, связаны с потомками коренных охотников-собирателей.

Ранее на N + 1 рассказывали о генетическом исследовании 1107 человек из 118 различных этнических групп, населяющих Филиппины. Оказалось, что некоторые племена негритосов унаследовали больше всех в мире денисовских генов.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Американцы реконструировали внешность «вампира» XIX века

Его останки нашли еще в 1990 году в штате Коннектикут

Американские исследователи продолжили изучать останки «вампира», найденные в 1990 году в штате Коннектикут. Полногеномный анализ показал, что 55-летний мужчина по имени Джон Барбер был кареглазым шатеном или брюнетом со светлой кожей и веснушками. Эти данные помогли воссоздать внешность человека, жившего почти 200 лет назад. Об этом сообщило издание Live Science.