«Юнона» прислала детальные снимки спутника Юпитера Европы

Автоматическая межпланетная станция «Юнона» прислала детальные снимки ледяного спутника Юпитера Европы, сделанные в ходе недавнего очень близкого пролета. На них можно рассмотреть ледяную кору Европы, усеянную трещинами, гребнями и впадинами, под которой скрывается водный океан, сообщается на сайте NASA.

Европа представляет собой один из крупнейших спутников Юпитера и крайне интересна для астробиологов, так как обладает глобальным океаном, скрытым под ледяной корой. Океан не замерзает из-за приливных сил со стороны Юпитера, а вода из него достигает поверхности Европы сквозь трещины, порождая гейзеры. Предполагается, что свойства океана, а также гидротермальные процессы, которые могут идти на его дне, делают спутник потенциально пригодным для существования в нем жизни, например бактерий. В ближайшем будущем к спутнику отправятся станции Europa Clipper и JUICE, а также спускаемый модуль Europa Lander и, возможно, рой плавающих микророботов.

29 сентября 2022 года межпланетная станция «Юнона», исследующая Юпитер, совершила очень близкий пролет мимо Европы, оказавшись на минимальном расстоянии в 352 километра от поверхности спутника, что всего на километр больше, чем рекорд, установленный в январе 2000 года аппаратом «Галилео». В ходе пролета станция получила снимки поверхности спутника с максимальным разрешением в один километр на пиксель, а также данные о экзосфере Европы и ее внутренней структуре. Кроме того, пролет помог станции изменить параметры своей орбиты вокруг Юпитера.

На полученных снимках видна ледяная поверхность спутника, покрытая трещинами, гребнями и впадинами. На одном из снимков, вблизи линии терминатора заметна круглая структура, которая может быть разрушенным ударным кратером. Отсутствие обилия кратеров на Европе является важным доказательством геологической молодости ее поверхности.

О том, как «Юнона» заглянула в недра газового гиганта можно узнать из нашего материала «Под кожей Юпитера», а полюбоваться полученными ей снимками можно в нашей галерее.

Александр Войтюк

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Европейское космическое агентство выбрало первого в мире параастронавта

Мужчина с ампутированной ногой будет готовиться к полноценному полету в космос не менее пяти лет