У древних охотников-собирателей из Сирии обнаружили зачатки животноводства

Микрофотография сферолита

Alexia Smith et al. / PLoS One, 2022

Исследование сферолитов с памятника Абу-Хурейра, расположенного на территории Сирии, показало, что еще в эпоху эпипалеолита (около 12800–12300 лет назад) местные охотники-собиратели кратковременно держали животных и использовали их навоз в качестве топлива. Ученые считают, что это первый шаг на пути к разведению мелкого рогатого скота. В начале эпохи неолита (около 10600–9300) местные жители уже использовали навоз не только как топливо, но и в качестве материала для штукатурки пола в жилищах. Об этом сообщается в статье, опубликованной в журнале PLoS One.

Не позднее X тысячелетия до нашей эры начался процесс перехода от присваивающего хозяйства к производящему (неолитизация), который представляет собой один из поворотных моментов в истории человечества. Однако корни земледелия уходят даже в более древние времена. Так, в натуфийской культуре, существовавшей в эпоху эпипалеолита (около 15000–11700 лет назад) в Леванте, археологи находят не только свидетельства перехода к оседлому образу жизни, активного собирательства, существовавшего наряду с охотой, но и вероятные признаки начала культивации растений. Подтверждения этому, например, видны в эволюции каменных ножей, а также в существовании каменных мотыжек, предназначенных для рыхления земли.

Считается, что несколько позже началось одомашнивание диких парнокопытных млекопитающих — азиатского муфлона (Ovis gmelini) и безоарового козла (Capra aegagrus), то есть предков домашних овец и коз. Ученые полагают, что этот процесс происходил в раннем голоцене, вероятно, в нескольких центрах (вероятно, в Анатолии и Загросе). Так, недавнее исследование материалов, полученных на самом раннем известном поселении докерамического неолита в Центральной Анатолии — памятнике Ашиклы-Хююк, показало, что процесс одомашнивания этих животных начался примерно 10400 лет назад. Ученые выяснили, что на раннем этапе существования этого поселения местные жители отлавливали диких ягнят и козлят, после чего выращивали их до возраста 6–12 месяцев. А со временем животные начали доживать до полового созревания и давать потомство.

Алексия Смит (Alexia Smith) из Коннектикутского университета совместно с коллегами из Великобритании, Германии и США исследовала материалы эпох эпипалеолита и неолита с памятника Абу-Хурейра (Западная Месопотамия), сосредоточив свое внимание на сферолитах — крошечных минеральных шариках (карбонат кальция), которые образуются в кишечнике животных. С помощью анализа образцов, полученных из разных контекстов, ученые решили выяснить, когда на этом памятнике, раскопанном еще в 1972–1973 годах, появился навоз животных и для чего он использовался.

Ученые обнаружили, что концентрация сферолитов в разные фазы существования поселения была неодинакова. По их мнению, уже во времена эпипалеолитической фазы 1B (около 12800–12300 лет назад) местные охотники-собиратели начали кратковременно держать на поселении диких животных, возможно, овец. На это указывает повышенная концентрация навоза, обнаруженная рядом с жилищем этого времени. В то же время изменился подход к строительству самих жилых построек, снизилась добыча мелкой дичи, а навоз стал использоваться в качестве топлива в дополнение к дровам. Археологи отметили, что это самое древнее свидетельство использования навоза в качестве топлива. По мнению исследователей, на первом этапе овец могли держать на случай, когда отсутствовала основная добыча — джейраны (Gazella subgutturosa).

Во времена неолитической фазы 2A (около 10600–9300 лет назад), когда животноводство у жителей поселения Абу-Хурейра было уже достаточно развито, навоз стал использоваться не только в качестве топлива, но и для штукатурки пола. Такая практика в эпоху неолита получила широкое распространение по всей Юго-Западной Азии. Однако во время фазы 2B (около 9300–8000 годов до нашей эры) концентрация сферолитов в пределах очагов начала резко снижаться, при этом среди фаунистических остатков было уже большей костей мелкого рогатого скота, нежели газелей. По всей видимости, это связано с тем, что стада овец и коз начали пасти за пределами поселений, следовательно, доступность навоза была ниже.

Ранее на N + 1 рассказывали о происхождении древнейших земледельцев Передней Азии. Так, палеогенетики считают, что они связаны с тремя предковыми группами: эпипалеолитическими жителями Анатолии, представителями натуфийской культуры, а также охотниками-собирателями с Кавказа или из Ирана.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.