Ученые из Австралии и США установили личность «человека из Сомертона»

Надпись на внутренней стороне обложки книги, из которой был вырван листок, обнаруженный в кармане человека из Сомертона

Wikimedia Commons

Исследователи из Австралии и США заявили, что приблизились к разгадке одной из главных тайн австралийской истории. Им удалось установить личность «человека из Сомертона» — мужчины, тело которого обнаружили в 1948 году на пляже в пригороде Аделаиды. На протяжении семидесяти с лишним лет оставалось неизвестным, кем был покойный и как он умер. Согласно одной из версий, он мог быть шпионом из СССР или Восточной Европы. Однако анализ ДНК, извлеченной из волос человека из Сомертона, показал, что он был мельбурнским инженером-электриком по имени Карл Уэбб. Как отмечает BBC, в пригород Аделаиды его могли привести попытки вернуть бывшую жену.

Первого декабря 1948 года на пляже Сомертон в пригороде австралийского города Аделаида было обнаружено тело сорока-пятидесятилетнего мужчины ростом около 180 сантиметров, одетого, несмотря на теплую погоду, в вязаный свитер и двубортный пиджак. Все этикетки на его одежде были срезаны, а в карманах находились билеты на пригородный поезд и автобус, пачка жевательной резинки, пачка сигарет, коробок спичек и расческа. Бумажника, а также паспорта или каких-либо других документов при покойном не было.

Зато в секретном кармане его брюк полицейские нашли клочок страницы из редкого издания Омара Хайяма со словами «Tamam Shud» («Тамам Шуд»; в переводе с фарси — «оконченный» или «завершенный»). Позднее экземпляр книги, из которого был вырван этот листок, удалось отыскать. На внутренней стороне ее обложки находилась зашифрованная надпись, смысл которой остается неясным до сих пор.

Причину смерти «человека из Сомертона» установить так и не удалось. На его теле не было никаких следов насилия, но в желудке присутствовала кровь, поэтому эксперты предположили, что он был отравлен или отравился сам. Неизвестной остается и его личность. После безуспешных попыток определить, кем был покойный, том числе с помощью методов дактилоскопии, его в 1949 году похоронили на кладбище в Аделаиде под надгробием, на котором было написано: «Здесь лежит неизвестный мужчина, найденный на пляже Сомертон».

В течение семидесяти с лишним лет после смерти мужчины с пляжа Сомертон полицейские, детективы и журналисты неоднократно пытались разгадать его тайну. Хотя некоторым из них удалось выйти на дополнительные улики (например, обнаружить чемодан покойного с вещами, которые, судя по надписям на них, принадлежали некому Т. Кину (T. Keane)), в целом никто не продвинулся в раскрытии этого дела, которое получило широкую известность как «дело «Тамам Шуд» и стало одной из главных загадок в истории Австралии. В отсутствие фактов всем заинтересованным оставалось лишь строить гипотезы разной степени правдоподобности. Согласно наиболее популярным версиям, «человек из Сомертона» мог быть шпионом из СССР или Восточной Европы.

В прошлом году полиция эксгумировала тело «человека из Сомертона», чтобы изучить образцы его ДНК, однако о результатах этого анализа пока ничего не сообщалось. Одновременно с полицейскими собственное расследование ведет профессор Аделаидского университета Дерек Эбботт (Derek Abbott). Следует отметить, что он является специалистом в области физики и информатики, а дело «человека из Сомертона» расследует как любитель. Эбботт извлек генетический материал из волос таинственного мужчины, которые были собраны при создании гипсового слепка с его головы. Затем Эбботт обратился к американскому судмедэксперту Коллин Фицпатрик (Colleen Fitzpatrick), которая воспользовалась онлайн-базами генетических данных, такими как ancestry.com, чтобы построить расширенное генеалогическое древо человека из Сомертона (ранее аналогичный подход успешно применяли при поиске серийных убийц). В него вошло около 4000 имен, однако в конце концов Эбботт и Фицпатрик сумели найти среди них единственного подходящего кандидата. Согласно их анализу, «человек из Сомертона» был мельбурнским инженером-электриком по имени Карл Уэбб (Carl Webb). Разыскав живых родственников Уэбба, исследователи проанализировали их ДНК и подтвердили свою догадку,

О жизни Карла Уэбба известно немногое. Он родился в 1905 году в пригороде Мельбурна и был младшим из шести братьев и сестер. Какое-то время Уэбб был женат на женщине по имени Дороти Робертсон (Dorothy Robertson), однако в 1947 году их брак распался. После этого Робертсон переехала в Южную Австралию. Возможно, Уэбб приехал сюда, чтобы выследить и вернуть бывшую жену, При этом записей о смерти Карла Уэбба исследователям обнаружить не удалось, что говорит в пользу идеи о том, что именно он был «человеком из Сомертона». Интересно, что сестра Уэбба была замужем за мужчиной по имени Томас Кин. Таким образом, одежда из чемодана «человека из Сомертона» принадлежала его зятю.

Полиция пока никак не прокомментировала заявления Эбботта и Фицпатрик. Кроме того, даже если исследователям удалось установить личность «человека из Сомертона», остается неясным, из-за чего он умер, была ли его смерть насильственной и, если да, кто его убил. Это значит, что дело «Тамам Шуд» все еще не раскрыто.

На морском берегу часто можно найти странные предметы, над загадкой происхождения которых приходится поломать голову. Чтобы больше узнать о них, пройдите наш тест «Пляжный детектив».

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.