Палеонтологи изучили мягкие ткани жившего более 160 миллионов лет назад родича адского кальмара-вампира

Палеонтологи исследовали окаменевшие мягкие ткани головоногого моллюска Vampyronassa rhodanica, который обитал на территории современной Франции более 160 миллионов лет назад. Ученые подтвердили предположение о том, что этот вид, в отличие от его современного родственника адского кальмара-вампира, был активным хищником. Исследование опубликовано в журнале Scientific Reports.

Адский вампир, или адский кальмар-вампир (Vampyroteuthis infernalis), несмотря на название, на самом деле никакой не кальмар и не вампир. Он ближе к осьминогам, чем к кальмарам, хотя относится к отдельному отряду вампироморфов (Vampyromorpha, или Vampyromorphida), а его способ питания весьма безобиден: при помощи двух длинных и тонких филаментов адский вампир ловит детрит и планктон.

Адский вампир — единственный современный представитель вампироморфов, однако к этой группе относится множество вымерших видов. К примеру, в юрском местонахождении на территории коммуны Ла-Вульт-сюр-Рон (La Voulte-sur-Rhône) во Франции найдено несколько хорошо сохранившихся экземпляров вампироморфа Vampyronassa rhodanica. Это местонахождение, возраст которого датируется келловейским ярусом (166,1–163,5 миллиона лет назад), относится к лагерштеттам консервационного типа — так называют местонахождения с исключительной сохранностью организмов, где сохраняются даже мягкие ткани.

Авторы научного описания вампиронассы пришли к выводу, что она близкий родственник адского вампира, и поместили ее в то же семейство Vampyroteuthidae. Ученые отметили, что вампиронасса, судя по строению, была пелагическим хищником — в отличие от своего современного глубоководного родственника-детритофага.

Элисон Роу (Alison J. Rowe) из Университета Сорбонна и ее коллеги из Франции и США повторно изучили окаменелости вампиронассы при помощи компьютерной микротомографии и синхротронной компьютерной микротомографии.

Полученные результаты во многом согласуются с данными предыдущей работы, однако Роу и ее коллеги отмечают, что наличие люминесцентных органов не подтвердилось. Кроме того, палеонтологи смогли подробно изучить строение щупалец, в том числе присоски и цирры (удлиненные придатки). Ученые обнаружили, что строение присосок вампиронассы и адского вампира схоже, что лишний раз подтверждает родство этих двух видов.

Считается, что цирры помогают адскому вампиру перемещать пищу ко рту, однако Роу и ее коллеги предполагают, что у вампиронассы они выполняли сенсорную функцию.

Строение присосок на удлиненных щупальцах указывает на то, что они использовались для удержания добычи. Таким образом, новые данные подтверждают предположение о том, что вампиронасса была активным хищником.

Ранее мы писали о том, как ученые при помощи метода молекулярных часов выяснили, что рост биоразнообразия двужаберных головоногих (Coleoidea), к которым относятся кальмары, каракатицы, осьминоги и вампироморфы, произошел в мезозое.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Золотодобытчики обнаружили в Клондайке мумию мамонтенка

Золотодобытчики во время работ в Клондайке обнаружили отлично сохранившуюся мумию шерстистого мамонтенка. Похоже, это самка, обитавшая в Северной Америке больше 30 тысяч лет назад, ей дали имя Нун Чо Га, что в переводе означает «большой детеныш». Об этом сообщается в пресс-релизе правительства канадской территории Юкон.