Пойманный в Камбодже скат оказался крупнейшей пресноводной рыбой

Камбоджийский рыбак поймал в реке Меконг гигантского ската с длиной тела около четырех метров и весом около 300 килограмм. Как сообщается в пресс-релизе исследовательской организации FISHBIO, это самая большая пресноводная рыба в истории научных наблюдений (не считая представителей проходных видов, таких как осетры). После того как ихтиологи измерили ската и пометили передатчиком, его отпустили на волю — а рыбак получил компенсацию за то, что не убил и не продал рыбу, а сообщил о находке ученым.

Пресноводной мегафауне все труднее выживать в современном мире. Крупные рыбы, черепахи, крокодилы и другие обитатели рек и озер сильно страдают из-за браконьерства, строительства плотин и загрязнения воды. Некоторые из них уже вымерли, как, например, китайский псефур (Psephurus gladius) и китайский речной дельфин (Lipotes vexillifer), а другие оказались на грани полного исчезновения.

Тем не менее в пресных водоемах все еще можно встретить настоящих гигантов. В этом лично убедился житель Камбоджи. Тринадцатого июня этого года он рыбачил на реке Меконг и поймал очень крупного пресноводного ската-хвостокола Urogymnus polylepis. Мужчина не стал убивать рыбу, чтобы продать или съесть ее. Вместо этого он обратился к специалистам из исследовательского проекта FISHBIO Wonders of the Mekong, которые занимаются изучением экосистемы Меконга. Они прибыли на место уже через несколько часов. За свое сообщение рыбак получил компенсацию в размере 600 долларов — это рыночная стоимость пойманного ската.

Осмотрев ската, ученые установили, что это самка. Она получила прозвище Борами, что означает «полная луна» (это намек на форму ее диска и тот факт, что в ночь, когда ее выпустили на волю после поимки, над горизонтом была видна луна). Длина тела рыбы от рыла до кончика хвоста составляет почти четыре метра, ширина — 2,2 метра, а вес — около 300 килограммов. Хотя представители вида U. polylepis часто достигают внушительных размеров и считаются одними из самых больших пресноводных рыб, столь крупные экземпляры зоологам раньше не попадались. По словам специалистов из Wonders of the Mekong, особь, которую выловил камбоджийский рыбак, является самой крупной пресноводной рыбой за всю историю научных наблюдений. Предыдущий рекорд принадлежал гигантскому шильбовому сому (Pangasianodon gigas), которого поймали в 2005 году в Таиланде.

Рыбы из семейства осетровых (Acipenseridae) могут дорастать до еще более крупных размеров. Например, самые крупные добытые белуги (Huso huso) весили более полутора тонн, а калуги (H. dauricus) — до тонны. Однако крупные осетры — проходные рыбы, которые проводят в реках лишь часть жизненного цикла, а остальное время живут в морях или солоноватых водоемах. Таким образом, если учитывать лишь строго пресноводные виды, то самым крупным из них будет скат U. polylepis.

Несмотря на крупные размеры скатов U. polylepis и их обширный ареал, охватывающий Юго-Восточную Азию и остров Борнео, ихтиологи почти ничего не знают об этих рыбах. Например, остается неясным, какой у них жизненный цикл и как далеко они мигрируют. Между тем, данный вид уже оказался в числе вымирающих из-за браконьерства и строительства плотин. С похожими проблемами сталкиваются и другие крупные рыбы, обитающие в Меконге.

После осмотра исследователи отпустили Борами на волю, закрепив у основания ее хвоста акустическую метку. Это позволит отслеживать перемещения рыбы с помощью сети приемников, установленных вдоль берегов реки. Ученые отмечают, что в той части Меконга, где поймали Борами, за последние два месяца были пойманы еще три самки гигантских скатов. Возможно, они приплыли сюда сюда, чтобы родить детенышей.

Несколько лет назад ихтиологи выяснили, какие пресноводные рыбы мигрируют на самые дальние расстояния. Ими оказались амазонские сомы из рода Brachyplatystoma, которые за жизнь проплывают около 11,6 тысячи километров.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Орнитологи описали новый вид сов. Он живет только на африканском острове Принсипи

Первые упоминания о том, что он существует, относятся к 1928 году