Палеонтолог уменьшил гигантских доисторических грызунов

Череп Phoberomys pattersoni

A. C. Tatarinov / Wikimedia Commons

Американский палеонтолог пересмотрел размеры гигантских грызунов Phoberomys pattersoni и Josephoartigasia monesi. Предыдущие оценки их масс варьировались от 234 до 741 килограмма у первого вида и от 350 до 2586 килограммов у второго. Однако ученый оценил массу P. pattersoni всего в 108–212 килограммов, а массу J. monesi — в 254–576 килограммов. Исследование опубликовано в журнале Royal Society Open Science.

Самый крупный современный грызун — капибара (Hydrochoerus hydrochaeris). Ее масса может достигать 91 килограмма, но в среднем представители этого вида весят от 35 до 65,5 килограмма. Однако в прошлом существовали гораздо более крупные грызуны. Самыми большими считаются Phoberomys pattersoni из вымершего семейства неоэпиблемид (Neoepiblemidae) и Josephoartigasia monesi из семейства пакарановых (Dinomyidae). Оба вида обитали в Южной Америке, первый в позднем миоцене, а второй в конце плиоцена — начале плейстоцена.

Первоначально массу P. pattersoni оценили в 436–741 килограмм, а массу J. monesi — в 468–2586 килограммов (в среднем 1211 килограммов). В последующих исследованиях их масса варьировалась от 234 до 655 килограммов у P. pattersoni и от 350 до 917 килограммов у J. monesi. Однако все эти оценки не очень надежны из-за того, что эти виды отличаются пропорциями от современных, а у J. monesi к тому же известен только череп.

Рассел Энгелман (Russell K. Engelman) из Кейсовского университета Западного резервного района предложил новый метод оценки массы тела гигантских грызунов. В своей предыдущей работе на большой выборке млекопитающих он показал, что ширина затылочного мыщелка сильно коррелирует с массой тела.

Применив этот метод к гигантским грызунам, ученый выяснил, что с учетом поправочного коэффициента масса P. pattersoni составляет 108–127 килограммов, а масса J. monesi — 254 килограмма. Кроме того, палеонтолог оценил их массу тела на основе других параметров, в числе которых длина черепа. Полученные максимальные значения составили 212 килограммов для P. pattersoni и 576 килограммов для J. monesi. Таким образом, масса тела этих грызунов не превышала 600 килограммов, но автор отмечает, что они все равно остаются гигантами.

Зайцеобразные (Lagomorpha), в отличие от грызунов, никогда не достигали таких огромных размеров. Зоологи объясняют это тем, что их размеры ограничивает конкуренция с копытными и грызунами.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.