Колония морской травы длиной 180 километров оказалась крупнейшим растением на Земле

Биологи обнаружили у берегов Австралии самое большое растение на Земле — колонию морской травы посидонии (Posidonia australis). Ее длина составляет не менее 180 километров, а возраст оценивается в 4500 лет. Исследование опубликовано в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Растения могут размножаться не только половым способом, но и за счет вегетативного размножения — то есть клонируя себя. Иногда клональные колонии могут достигать огромных размеров. Один из самых известных примеров — колония тополя осинообразного (Populus tremuloides) по имени Пандо, которая занимает площадь примерно в 43 гектара. Достаточно крупные колонии есть и у водных растений, например у морских трав посидоний (Posidonia). Колонии посидоний разрастаются за счет удлинения корневища, хотя эти цветковые растения, разумеется, могут размножаться и половым путем с образованием семян.

Самую большую клональную колонию на Земле обнаружили австралийские биологи во главе с Джейн Эджлоу (Jane M. Edgeloe) из Университета Западной Австралии. Ученые взяли образцы посидонии P. australis из десяти подводных лугов в заливе Шарк, а затем секвенировали ДНК образцов. Оказалось, что девять лугов состояли из одного клона, который простирался более чем на 180 километров. На основе данных о скорости роста P. australis исследователи выяснили, что максимальный возраст этой колонии составляет 4500 лет (но в этом нет ничего удивительного: к примеру, возраст большой колонии P. oceanica в Средиземном море ученые оценили в 7900 лет).

Минусы вегетативного размножения — низкое генетическое разнообразие и накопление вредных мутаций. Но колония из залива Шарк оказалась полиплоидной — то есть у нее два набора хромосом. Дупликация генома, по мнению ученых, скорее всего, произошла в результате гибридизации P. australis и какого-то неизвестного вида посидонии.

Биологи отмечают, что залив Шарк — северная граница ареала P. australis. Для этого залива характерны широкие колебания температуры (от 17 до 30 градусов Цельсия зимой и летом соответственно) и гиперсоленость. Но высокое генетическое разнообразие позволило гибридной колонии адаптироваться к экстремальным условиям.

Ранее мы писали о том, как колонии тополей Пандо угрожают олени и коровы.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Новый вид табака из Австралии оказался убийцей насекомых

Ботаники обнаружили в Австралии табак, который ловит мелких насекомых при помощи железистых волосков. Ученые отнесли находку к новому виду — Nicotiana insecticida. Исследователи отмечают, что растение не питается насекомыми, а только защищается от них таким образом. Работа опубликована в журнале Curtis’s Botanical Magazine.