Археологи разобрались в хронологии испанского памятника с палеолитическим искусством

Раковина моллюска с отверстиями, найденная в пещере Ардалес

Jose Ramos-Munoz et al. / PLoS One, 2022

Археологи уточнили хронологию испанской пещеры Ардалес, известную многочисленными палеолитическими наскальными изображениями. Получив 62 радиоизотопные датировки, они пришли к выводу, что неандертальцы оказались на этом памятнике больше 58 тысяч лет назад и, видимо, присутствовали там примерно до 50 тысяч лет назад. После этого наступила продолжительная пауза примерно до 35 тысяч лет назад, которую прервали уже люди современного анатомического типа. Пещера периодически использовалась людьми вплоть до позднего неолита или медного века, причем, похоже, на протяжении всех эпох она была связана только с символической деятельностью. Об этом сообщается в статье, опубликованной в журнале PLoS One.

На юге Испании, в провинции Малага, находится пещера Ардалес (Cueva de Ardales). Этот археологический памятник, состоящий из двух галерей, был открыт в 1821 году после того, как землетрясение вновь открыло вход, который долго время был завален оползнем. В 1918 году французский археолог Анри Брейль (Henri Breuil) обнаружил в пещере наскальные рисунки, относящиеся к эпохе палеолита. За долгие годы исследований ученые описали более тысячи разных изображений, большинство из которых относятся к эпохе верхнего палеолита.

Однако недавние исследования показали, что по крайней мере часть абстрактных изображений, сделанных охрой, вероятно, создали неандертальцы (Homo neanderthalensis), а не люди современного анатомического типа (H. sapiens). Этот вывод был сделан на основе радиоизотопного датирования кальцита, которое показало, что самые ранние абстракции были созданы не менее 65,5 тысячи лет назад. Раскопки этого памятника также позволили обнаружить палеолитические каменные орудия, кости животных, кусочки древесного угля, фрагменты керамики, а также человеческие останки.

Группа ученых из Германии, Дании и Испании под руководством Хосе-Рамоса Муньоса (Jose-Ranos Munoz) из Университета Кадиса исследовала материалы из пещеры Ардалес, чтобы уточнить хронологию этого памятника. Для этого они получили серию из 12 уран-ториевых и 50 радиоуглеродных датировок, полученных методом ускорительной масс-спектрометрии.

Полученные данные показали, что первые люди (неандертальцы) оказались в пещере больше 58 тысяч лет назад, то есть в эпоху среднего палеолита. Самые поздние отложения среднего палеолита были накоплены не позднее 43 тысяч лет назад (вероятнее, около 50 тысяч лет назад), после чего они были запечатаны натечными образованиями. В этих слоях археологи обнаружили небольшую коллекцию каменных артефактов, фаунистические остатки и многочисленные комочки охры. Кроме людей, в это время в пещере присутствовали и хищные животные — гиена, дикая кошка и обыкновенная лисица.

Ученые не нашли свидетельств того, что неандертальцы использовали пещеру в качестве жилища, лагеря или места изготовления орудий. Найденные 36 фрагментов охры происходили из слоев, которые по хронологии совпадают с несколькими красными абстрактными наскальными изображениями из этой пещеры, созданными около 65520–45290 лет назад. Однако датировка одного из рисунков показала, что его могли сделать уже в верхнем палеолите — не позднее 28590 лет назад.

После неандертальцев пещера была оставлена на несколько тысяч лет. Две датировки, полученные после анализа фрагментов древесного угля, что люди оказались в ней около 35956–35732 лет назад. С хронологической точки зрения, эти данные могут указывать на присутствие на стоянке носителей ориньякской культуры. Однако нахождение ориньякцев в это время на юге Пиренейского полуострова весьма спорно. Зато археологи зафиксировали присутствие на памятнике людей во времена граветта. Свидетельства, относящиеся к периоду существования солютрейской и мадленской культур, оказались сомнительными.

Археологи отметили, что на памятнике присутствуют несколько сталагмитов с выдолбленными углублениями и остатками древесного угля. Ученые интерпретировали эти находки как древние лампы, поскольку в доисторические времена в пещере практически отсутствовал солнечный свет. Радиоуглеродный анализ показал, что в последний раз одна из них использовалась около 4664 лет назад, то есть в позднем неолите / медном веке.

В пещере также были найдены многочисленные свидетельства присутствия людей, относящиеся к раннему неолиту. Археологи считают, что в этот период она могла использоваться в качестве места для захоронения. Самая поздняя датировка, связанная с доисторическими временами, относится к переходному периоду между поздним неолитом и медным веком.

Археологи заключили, что пещера, видимо, никогда не использовалась в качестве долгосрочного лагеря. Обнаруженные свидетельства указывают лишь на символическое использование этого памятника, включая погребение эпохи неолита и значительное количество комков охры, относящихся к разным эпохам. Вероятно, базовый лагерь древних людей находился неподалеку под открытым небом. Так, в ста метрах к склону от памятника есть местонахождение, где обнаружили каменные артефакты, древнейшие из которых относятся к среднему палеолиту.

Ранее на N + 1 рассказывали о других испанских памятниках, связанных с неандертальцами. Так, археологи нашли неподалеку от Мадрида охотничий лагерь этих древних людей, который сезонно использовался для добычи животных больше 70 тысяч лет назад. Кроме того, ученые зафиксировали на севере Испании смену одной популяции неандертальцев на другую.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.