Динозавр с больной ногой прошелся по дну пруда

Отпечаток левой ноги хищного динозавра из местонахождения Лас-Ояс. Видно, что один палец направлен назад

Herrera-Castillo et al. / PLoS ONE, 2022

Палеонтологи из Испании изучили ископаемые следы хищного динозавра, найденные в испанских меловых отложениях возрастом примерно 129 миллионов лет. Оказалось, что у этого динозавра был деформирован палец на левой ноге. Эта патология повлияла на походку теропода: он широко расставлял ноги при ходьбе. Ученые определили, что динозавр оставил следы, когда шел по дну неглубокого водоема. В статье, опубликованной в журнале PLoS ONE, исследователи пишут, что патология этого динозавра напоминает искривления пальцев у современных птиц.

Ископаемые следы жизнедеятельности организмов называются ихнофоссилиями. К ним относятся как следы передвижения, так и следы деятельности пищеварительной системы, такие как копролиты — ископаемые фекалии. Ихнофоссилии содержат в себе много информации о различных аспектах биологии вымерших организмов. К примеру, они могут рассказать о патологиях.

Следы динозавров, указывающие на патологии конечностей, встречаются нечасто. В основном это отпечатки пальцев с деформациями, вызванными пороками развития или ранениями. При этом большинство подобных находок состоит из небольшого числа следов — обычно их не больше трех. В таких случаях сложно оценить, как патология влияла на характер походки динозавра.

Палеонтологам во главе с Карлосом Эррера-Кастильо (Carlos M. Herrera-Castillo) из Автономного университета Мадрида удалось изучить дорожку из шести ископаемых следов, оставленных динозавром с патологией конечности. Их обнаружили в нижнемеловом местонахождении Лас-Ояс (Las Hoyas), возраст отложений которого составляет 129–127 миллионов лет. Форма следов указывала на то, что они принадлежат хищному динозавру.

Внимание ученых привлекли отпечатки левой лапы — они были необычной формы. Палеонтологи пришли к выводу, что второй палец на этой ноге был направлен назад. При этом глубина следов указывала на то, что животное полностью ставило левую ногу на субстрат. Однако патология все же отразилась на походке: расстояние между следами левой и правой конечностей было шире, чем у типичных следов теропод.

Палеонтологи рассчитали, что высота в бедрах этого динозавра достигала почти двух метров, длина тела — шести-семи метров, а масса — пяти тонн. Исследователи также смогли рассчитать скорость, с которой он двигался, — примерно четыре километра в час. Неизвестно, какой именно хищный динозавр оставил эти следы, так как в этом местонахождении теропод такого размера еще не было найдено.

Ученые сделали петрографические шлифы отложений, в которых были обнаружены следы, и изучили их под микроскопом. Оказалось, что динозавр шел по бактериальному мату — сообществу микроорганизмов в виде слоистой пленки. Рядом с отпечатками ног динозавра были также обнаружены следы, оставленные древними рыбами. Все это указывает на то, что динозавр переходил неглубокий пресноводный водоем.

Авторы отмечают, что патология этого динозавра напоминает искривление пальцев у современных птиц, которое может быть как врожденным, так и приобретенным — например, из-за дефицита витаминов.

В прошлом году мы рассказывали об исследовании следов хищных динозавров из другого испанского местонахождения. На их основе палеонтологи выяснили, что эти динозавры очень быстро бегали — их скорость могла достигать 12,4 метра в секунду.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.