Палеонтологи подтвердили наличие шейного паруса у родича диплодока

Художественная реконструкция амаргазавров (Amargasaurus cazaui) с парусом

Gabriel Lio / Cerda et al. / Journal of Anatomy, 2022

Гистологические данные, полученные аргентинскими палеонтологами, показали, что удлиненные отростки шейных позвонков амаргазавра формировали парус. В статье, опубликованной в журнале Journal of Anatomy, ученые отмечают, что их результаты ничего не говорят о функции этого паруса. Однако палеонтологи не исключают того, что он мог использоваться для коммуникации.

Дикреозавриды (Dicraeosauridae) — близкие родственники знаменитого диплодока — отличаются от остальных зауропод относительно короткой шеей и удлиненными раздвоенными остистыми отростками позвонков, причем у некоторых видов, таких как Amargasaurus cazaui и Bajadasaurus pronuspinax, остистые отростки шейных позвонков были очень длинными. Одни палеонтологи считают, что они образовывали парус, как у спинозавра, другие предполагают, что отростки формировали рога — то есть были покрыты кератиновыми чехлами.

Разобраться в этом вопросе решили аргентинские палеонтологи во главе с Игнасио Серда (Ignacio A. Cerda) из Национального университета в Рио-Негро. Для этого они сделали шлифы (тонкие срезы) остистых отростков амаргазавра и неопознанного дикреозаврида и изучили их под микроскопом.

Палеонтологи обнаружили, что костная ткань остистых отростков была представлена быстрорастущим фиброламеллярным комплексом с большим количеством сосудистых каналов, в которых при жизни проходили кровеносные сосуды и нервы. Кроме того, исследователи отметили наличие косо ориентированных шарпеевых волокон и неравномерно распределенных вторичных остеонов — сосудистых каналов, окруженных пластинками вторичной костной ткани.

Затем исследователи сравнили остистые отростки дикреозаврид с рогом козы и копытом лошади. Оказалось, что они различались как на анатомическом, так и на гистологическом уровне. Кроме того, палеонтологи отметили, что тип роста костной ткани позвонков дикреозаврид не совместим с наличием кератинового чехла. При этом плотность вторичных остеонов высока в передней части остистых отростков, что говорит о высоких нагрузках в этой области, а характер расположения шарпеевых волокон предполагает наличие системы межостистых связок. По мнению авторов работы, все это указывает на то, что остистые отростки формировали шейный парус, а не рога.

Серда и его коллеги заключают, что на данный момент они не могут сказать, какую именно функцию выполнял этот парус. Однако исследователи предположили, что дикреозавриды могли использовать его для коммуникации, например для брачных демонстраций.

В прошлом году мы писали о палегистологическом исследовании костей массоспондила — примитивного родственника зауропод. Оказалось, что рост этого динозавра сильно зависел от условий окружающей среды.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.