Европейское космическое агентство одобрило постройку космической обсерватории PLATO

Европейское космическое агентство завершило критический обзор проекта новой космической обсерватории PLATO. Ожидается, что она будет запущена в космос в 2026 году и за 4 года работы пронаблюдает более чем 200 тысяч звезд, исследуя свойства экзопланет вокруг них, сообщается на сайте агентства.

Проект PLATO (PLAnetary Transits and Oscillations of Stars) был выбран Европейским космическим агентством в 2014 году для реализации в рамках программы Cosmic Vision. Это будет космическая обсерватория среднего класса, общей массой 2134 килограмма, главный инструмент которого состоит из 26 телескопов-рефракторов диаметром 12 сантиметров каждый, поле зрения — 2250 квадратных градусов.

В научные задачи PLATO войдет поиск и исследование большого числа экзопланетных систем при помощи метода транзитной фотометрии, причем особое внимание будет уделено экзопланетам земной группы в обитаемой зоне вокруг солнцеподобных звезд. Кроме того, запланированы исследования в области астросейсмологии. В общей сложности, за 4 года работы обсерватория пронаблюдает более чем 200 тысяч звезд.

PLATO состоит из двух частей — модуля полезной нагрузки, в котором будут размещены телескопы, и служебного модуля, где будут находиться солнечные батареи, двигательная установка, солнцезащитный экран, а также системы связи, управления и терморегулирования. Модули будут соединены между собой при помощи ферменной конструкции.

11 января 2022 года Европейское космическое агентство объявило, что успешно завершило критический обзор PLATO, который включал в себя оценку производства, сборки и испытаний телескопов и оптической скамьи. Это позволяет перейти ко второму этапу контракта на постройку обсерватории, где главным подрядчиком выступает компания OHB System AG, а членами команды — компании Thales Alenia Space и RUAG Space System. 

В 2023 году будет проведен критический анализ конструкции PLATO, после чего начнется его окончательная сборка. Запуск обсерватории запланирован на 2026 год, работать она будет на орбите вокруг второй точки Лагранжа в системе Солнце—Земля.

В 2028 году Европейское космическое агентство планирует запустить космический телескоп ARIEL, который предназначен для изучения атмосфер экзопланет. 

Александр Войтюк

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Обломки китайской ракеты «Чанчжэн-5Б» упали у побережья Филиппин

Ранее неуправляемый сход ступени ракеты привел к закрытию воздушного пространства над Европой