Американские военные протестировали сэндвич-плитку для передачи энергии Солнца из космоса

Northrop Grumman

Исследовательская лаборатория ВВС США и Northrop Grumman преобразовали солнечную энергию в радиочастотные волны с помощью сэндвич-плитки. Это первый шаг в создании системы для передачи энергии из космоса на земные военные базы, в дальнейшем из таких плиток планируется собирать более мощные составные панели.

В 2018 году исследовательская лаборатория американских военно-воздушных сил заключила контракт с Northrop Grumman на исследования и разработку оборудования для беспроводной передачи энергии с космических аппаратов. Так появился проект SSPIDR (Space Solar Power Incremental Demonstrations and Research, пошаговые исследования и демонстрация способов передачи солнечной энергии).

Цель этого проекта — создать космический аппарат с панелями, которые будут преобразовывать солнечную энергию в радиоволновое излучение и передавать ее на Землю, где системы приема этого излучения будут превращать его в электричество. Военные считают, что это поможет обеспечивать энергией труднодоступные временные базы и аванпосты, куда дорого и сложно доставлять топливо. Обычные солнечные панели на Земле для этой цели не подходят — для военной базы их понадобится множество, и устанавливать на недолгий срок неэффективно.

Какие именно технологии позволят военным передавать солнечную энергию из космоса, не уточнялось. Может быть, речь идет о микроволновой передаче энергии из космоса, возможность которой рассматривается еще с семидесятых. Как выяснило NASA в 1978 году, чтобы энергия на частоте 2,45 гигагерца прошла через атмосферу, на орбите нужно разместить аппарат с антенной диаметром 1 километр. При этом на Земле необходимо установить десятикилометровую ректенну — нелинейную антенну, преобразующую радиоволновое излучение в электричество.

Исследовательская лаборатория ВВС США 21 декабря сообщила, что вместе с Northrop Grumman им удалось преобразовать энергию Солнца в радиочастоту. Для этого использовали сэндвич-плитку из двух слоев. Первый слой содержит высокоэффективные фотогальванические элементы. Они собирают солнечную энергию и питают второй слой, включающий в себя компоненты, которые позволяют преобразовать солнечную энергию в радиочастотные волны и сформировать луч. Что именно это за компоненты, не раскрывается.

Руководитель программы Джеймс Винтер говорит, что следующий шаг — построить шесть таких плиток и интегрировать их в панель, которую испытают на низкой околоземной орбите. Военные планируют запустить ее в космос в начале 2025 года. Этот эксперимент они называют Arachne.

Кроме энергии из космоса военные рассматривают и другие способы подачи электричества в труднодоступные районы. Например, ядерные мобильные микрореакторы. Ранее мы писали, что Пентагон заказал у трех компаний разработку их прототипов.

Василиса Чернявцева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.