Археологи раскопали древнейшее погребение девочки-младенца в Европе

Трехмерное фотограмметрическое изображение находок и план погребения

Jamie Hodgkins et al. / Scientific Reports, 2021

Археологи обнаружили в Италии древнейшее погребение девочки-младенца в Европе, умершей в возрасте 40–50 дней около десяти тысяч лет назад. Вместе с ней находились многочисленные бусины и подвески, изготовленные из раковин моллюсков. Молекулярный анализ показал, что она принадлежала к популяции охотников-собирателей, населявшей Центральную и Западную Европу в раннем голоцене. Результаты исследования опубликованы в журнале Scientific Reports.

В последние годы детские погребения все чаще обращают на себя внимание археологов и антропологов. Это тесно связано с проблемой палеосоциальной реконструкции, которую нельзя провести, обойдя стороной такую крупную группу как дети. Однако, если для эпохи палеометалла в распоряжении ученых большое количество подобных находок, то для каменного века число детских погребений весьма ограничено. На сегодня самой богатой находкой представляется парное погребение двух подростков с верхнепалеолитической стоянки Сунгирь.

Младенческие погребения встречаются еще реже, хотя, вероятно, смертность среди маленьких детей в эпоху палеолита должна была быть высокой. Это наталкивало на мысль, что охотники-собиратели по-другому относились к новорожденным и младенцам, например, не считали их полноценными людьми. В 2006 году археологи сообщили об открытии сразу трех погребений новорожденных, два из которых, вероятно, были близнецами. Их обнаружили в Восточной Австрии на стоянке Кремс-Вахтберг, возраст которой около 27 тысяч лет. Более того, вместе с одним из детей находились 30 бусин из мамонтовой кости. В последующем останки нескольких младенцев, умерших около 11,5 тысячи лет назад нашли на Аляске. Известны и находки в Европе, однако они относятся к более поздним временам.

Джейми Ходжкинс (Jamie Hodgkins) из Колорадского университета совместно с учеными из Великобритании, Германии, Италии, Канады и США проводил раскопки археологического памятника Арма-Вейрана, расположенного на северо-западе Италии. В овальной яме глубиной около 15 сантиметров археологи обнаружили человеческие останки и связанные с ними артефакты.

В распоряжении ученых оказались фрагмент черепа, плечевая кость в сочленении с лопаткой, сочлененные ребра и грудные позвонки. Расположение костей показало, что человека похоронили в положении лежа на спине, головой на запад. Прямое радиоуглеродное датирование методом ускорительной масс-спектрометрии показало, что индивид умер около 10211–9914 лет назад.

Останки принадлежали младенцу, которому на момент смерти было около 40–50 дней. Анализ стабильных изотопов углерода и азота показал, что мама ребенка питалась в основном пищей наземного происхождения. Это характерно и для других индивидов позднего палеолита этого региона. Протеомный анализ и исследование ядерной ДНК показали, что ребенок был девочкой, которая относилась к митохондриальной гаплогруппе U5b2b, распространенной среди жителей Центральной и Западной Европы позднего плейстоцена и раннего голоцена.

Вместе с останками ребенка археологи обнаружили 66 бусин и три подвески, изготовленных из раковин моллюсков Columbella rustica и Glycymeris. Этими украшениями, по всей видимости, было расшито одеяло, в которое завернули девочку. Кроме того, 28 бусин из C. rustica и Turritella, а также одна подвеска из Glycymeris находились неподалеку от могилы. На всех украшениях археологи заметили следы износа — вероятно, ранее их носили другие люди.

Рядом с могилой ученые также нашли коготь филина (Bubo bubo), пять кусков охры, фрагменты каменных орудий и фаунистические остатки. Радиоуглеродный анализ древесного угля и костей животных показал, что могила была засыпана более старыми отложениями возрастом около 15–16 тысяч лет.

Ученые пришли к выводу, что популяция охотников-собирателей раннего мезолита, по всей видимости, считала недавно родившуюся девочку полноценным человеком. Более поздние захоронения младенцев известны из мезолитической и ранненеолитической стоянки Лепенски-Вир, находящейся на территории Сербии. Археологи заключили, что находка представляет собой самое древнее богато украшенное погребение девочки, умершей в младенчестве.

Ранее на N + 1 рассказывали о других детских погребениях, обнаруженных археологами. Так, в Кении нашли древнейшее человеческое захоронение в Африке, которое принадлежало ребенку 2,5–3 лет, жившему около 78 тысяч лет назад. А в Южном Зауралье российские археологи раскопали 17 младенческих погребений бронзового века.

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.