Преступления лондонского расчленителя кошек приписали лисицам-падальщицам

Обыкновенная лисица (Vulpes vulpes)

fra298 / Flickr

Ученые выяснили, кто стоит за волной расчленений кошек, охватившей Лондон в 2014–2018 годах. Оказалось, что серийного убийцы, которого опасались многие местные жители, никогда не существовало. На самом деле тела кошек, погибших по вине хищников, столкновений с автомобилями или из-за проблем со здоровьем, поедали городские лисицы. Они отрывали погибших кошкам головы, хвосты и конечности, оставляя при этом на удивление гладкие раны. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Veterinary Pathology.

В 2014–2018 годах жители Лондона и его окрестностей регулярно находили на видных местах расчлененные трупы кошек без голов, конечностей и хвостов. В общей сложности их набралось более 300. Что именно случилось с животными, никто не знал, однако наибольшую популярность получила идея о том, что в городе появился серийный живодер (его прозвали «кройдонским убийцей кошек» — в честь боро Кройдон, где произошли первые подобные случаи). В результате многие лондонцы перестали выпускать своих питомцев на улицу. А некоторые из них опасались, что таинственный преступник может перейти с кошек на людей.

Главным аргументом в пользу предположения о серийном убийце стал характер ран расчлененных кошек. Их края были гладкими, поэтому казалось, будто они нанесены ножом или хирургическим инструментом, а не, например, звериными зубами. Однако специалистам известно несколько случаев, когда аккуратные раны, обнаруженные у погибших животных, при тщательном изучении оказывались работой падальщиков. Например, в 1979 году в канадской провинции Альберта находили мертвых коров и быков с гладко срезанными половыми органами и частями морды. Предполагалось, что в этом замешаны невменяемые преступники, члены сатанинских культов или даже инопланетяне, однако в итоге выяснилось, что тела павшего скота просто объедали любители падали. Недавно похожая история произошла в канадском городе Эдмонтон, где, как и в Лондоне, находили расчлененных кошек. Оказалось, что характерные повреждения им нанесли койоты (Canis latrans), которые кормились телами уже погибших особей.

Команда специалистов под руководством Хенни Мартино (Henny M. Martineau) из Королевского ветеринарного колледжа решила выяснить, кто виновен в гибели лондонских кошек. Для этого исследователи визуально и с помощью компьютерной томографии изучили 32 расчлененных кошачьих трупа, найденных с января 2016 по март 2018 года. У 22 животных отсутствовала голова, у 23 — шея, у 18 — хвост, а у 11 — передняя конечность. От одной кошки и вовсе остались лишь задние конечности. При этом в 44 процентах случаев раны на кошачьих телах имели хотя бы наполовину гладкие края.

Мартино и ее соавторы установили, что все десять молодых кошек и котят, включенных в выборку, были убиты обыкновенными лисицами (Vulpes vulpes) (которые давно освоили Лондон и другие города Великобритании). На это указывают отсутствие шейных позвонков и характерные колотые раны от зубов. Шесть кошек погибли от удара тупым предметом, скорее всего, попав под колеса машин. Одна особь умерла от отравления, одна — от проблем с печенью и восемь — от сердечно-дыхательной недостаточности. Причину гибели оставшихся шести кошек установить не удалось. Никаких указаний на то, что животных убил некий злоумышленник, исследователи не обнаружили (следует отметить, что полиция и ученые усомнились в существовании расчленителя уже несколько лет назад, однако детальный анализ его предполагаемых жертв был проведен только сейчас).

На коже, скелетных мышцах и костях почти всех кошек были найдены небольшие следы клыков, малозаметные невооруженным взглядом. Чтобы выяснить, кому они принадлежали, авторы взяли образцы генетического материала с шерсти двадцати расчлененных особей. В девятнадцати из них удалось выявить следы лисьей ДНК (на шерсти двух особей также были обнаружены следы собачьей ДНК; судя по всему, потому что они жили в одних домах с собаками).

По мнению Мартино и ее коллег, именно лисицы ответственны за подавляющее большинство случаев расчленения кошек в Лондоне и его окрестностях в 2014–2018 годах. В основном эти хищники разделывали уже мертвых особей, оставляя на них следы зубов и слюну, а самостоятельно убивали лишь молодых кошек и котят. Интересно, что, когда лисицы объедают туши павшего скота, они также часто оставляют раны с удивительно гладкими краями, а поедая погибших ягнят, отгрызают им головы и хвосты (у лисиц довольно слабые челюсти, а эти части тела легче всего оторвать). Все это очень похоже на почерк «лондонского расчленителя». На лисиц также указывает наличие многочисленных следов от клыков на коже погибших кошек и их влажная шерсть. Дело в том, что перед тем, как начать поедать падаль, эти хищники сначала обнюхивают и облизывают ее, а затем покусывают.

Ранее мы рассказывали о том, как единственный лис мешает планам по созданию огороженного заповедника для редких сумчатых и грызунов в Австралии. Особь по прозвищу Рэмбо уже три года скрывается от специалистов по охране природы. Пока этот инвазивный хищник остается внутри заповедника, выпускать сюда редких животных нельзя.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.