Чилийская утка и филиппинский селезень вывели потомство с половым диморфизмом

Гибридное потомство чилийской свиязи (Anas (Mareca) sibilatrix) и филиппинской кряквы (Anas luzonica). Самка слева, самец справа.

Jente Ottenburghs, Jan Harteman / Ecology and Evolution, 2021

Орнитологи описали необычный случай гибридизации двух видов уток. Самка чилийской свиязи и самец филиппинской кряквы сформировали пару в нидерландском питомнике и вывели четырех птенцов. Оба родительских вида утратили половой диморфизм — однако у гибридного потомства он вновь проявился. Авторы надеются, что изучение подобных гибридов поможет больше узнать об эволюции окраски у уток. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Ecology and Evolution.

Самцы и самки многих видов птиц хорошо отличаются друг от друга. Самцы обычно (хотя и не всегда) ярче и крупнее, ведь им нужно завоевывать интерес потенциальных партнерш и держать в страхе соперников. Самки же окрашены скромно — это позволяет не привлекать лишнего внимания хищников во время насиживания яиц и выкармливания птенцов. В качестве примера такого полового диморфизма можно привести хорошо всем знакомых крякв (Anas platyrhynchos). У селезней этого вида ярко-зеленые головы и светло-серые тела, а вот оперение самок коричневатое с многочисленными пестринами.

Некоторые родственники крякв, впрочем, отказались от полового диморфизма. У таких видов уток оба пола приобрели одинаковую окраску — либо яркую, как у самцов, либо скромную, как у самок. Какие именно механизмы подталкивают эти эволюционные изменения, пока не до конца ясно.

Орнитолог Енте Оттенбюргс (Jente Ottenburghs) из Вагенингенского университета и научно-исследовательского центра и владелец питомника водоплавающих птиц Ян Хартеман (Jan Harteman) описали необычный случай, который позволяет по-новому взглянуть на данную проблему. Весной 2020 года в питомнике Хартемана сформировалась гибридная пара уток: самка чилийской свиязи (Anas (Mareca) sibilatrix) выбрала в качестве партнера самца филиппинской кряквы (Anas luzonica). В природе у них не было бы шансов встретиться: чилийские свиязи обитают на юге Южной Америки, а филиппинские кряквы, как следует из их названия, на Филиппинском архипелаге и некоторых соседних островах.

Пара произвела восемь яиц, из которых вывелось четыре утенка — две самки и два самца. Заботу о них взяли на себя сотрудники питомника. Когда птенцы достигли половой зрелости, они разбились на две пары, в одной из которых самка отложила шесть неоплодотворенных яиц. Судя по всему, все гибридные утята бесплодны. Это неудивительно, ведь виды, к которым принадлежат их родители, разделены примерно 13 миллионами лет независимой эволюции.

Хотя до этого никто не регистрировал союзов чилийских свиязей и филиппинских крякв, сама по себе эта история не слишком примечательна: утки с разных концов Земли нередко дают гибридное потомство в неволе. Внимание Оттенбюргса и Хартемана привлекло другое. Оба родительских вида отказались от полового диморфизма: у чилийских свиязей оба пола яркие (на голове у них расположен участок зеленого оперения, а грудь полосатая), а у филиппинских крякв — скромно окрашенные (общий тон их оперения серовато-коричневый, а головы рыжеватые с темной шапочкой). Однако у гибридных особей самцы хорошо отличаются от самок. У первых на голове есть зеленые полосы, похожие на те, что характерны для чилийских свиязей; а вторые скорее напоминают филиппинских крякв.

Согласно предыдущим исследованиям, за половые различия в окраске уток отвечают женские гормоны эстрогены. Стандартная расцветка этих птиц — яркая, как у самцов. Однако у самок высокие концентрации эстрогенов направляют развитие по иному пути, окрашивая их оперение в скромные маскировочные тона. Когда исследователи удаляли половые железы у селезней обыкновенных крякв, те сохраняли привычную расцветку, в то время как самки после аналогичной операции становились яркими как самцы. А если во время линьки делать селезню инъекции эстрогенов, у него разовьется скромная окраска.

Потеря полового диморфизма у уток, вероятно, также связана с различиями в уровне гормонов. Для видов, у которых оба пола яркие, скорее всего, характерно подавление синтеза эстрогенов как у самцов, так и у самок. Напротив, если селезни и утки одинаково скромные, то эстрогены производятся у обоих полов. Оттенбюргс и Хартеман предполагают, что утки без полового диморфизма обзавелись генами-регуляторами, которые управляют метаболизмом эстрогенов. Наличие полового диморфизма у потомства двух видов уток без полового диморфизма указывает, что эти гены могут располагаться на половых хромосомах. Изучение гибридных особей, подобных тем, что появились в питомнике Яна Хартемана, поможет определить, что это за гены и где именно они находятся.

Появление гибридного потомства — далеко не самая необычная вещь, которая может произойти с уткой в неволе. Например, один самец австралийской лопастной утки (Biziura lobata), выращенный в неволе в 1980 годах, научился имитировать стук двери и фразу «you bloody fool» («чертов дурак»), а еще один подражал кряканью утки другого вида.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.