Британские пещеры Анкор Черч оказались раннесредневековой кельей

Wikimedia Commons

Британские археологи обследовали пещеры Анкор Черч в графстве Дербишир и выяснили, что они использовались в качестве кельи задолго до того, как в XVIII веке местные аристократы стали устраивать в них обеды. Ученые считают, что между 806 и 830 годами здесь мог жить и молиться Святой Хардульф, которым, вероятно, был сверженный англосаксонский король Эрдвульф. Об открытии сообщает Королевский сельскохозяйственный университет на своем сайте.

Анкор Черч — это группа пещер, расположенных неподалеку от деревни Инглби в графстве Дербишир. Свое название они получили от греческого слова «отшельник», так как местная легенда гласит, что здесь жил и молился Святой Хардульф. Она возникла из фрагмента печатной книги XVI века, в которой рассказывалось, что в то время Хардульф имел келью в скале неподалеку от Трента. Историки, основываясь на данных из списков захоронений святых, предполагают, что этот человек был сверженным королем Эрдвульфом, однако это не бесспорное утверждение.

Эрдвульф стал королем Нортумбрии (раннесредневековое англосаксонское королевство, располагавшееся на территории современной Северной Англии и Юго-Восточной Шотландии) в 796 году, но спустя всего десять лет его свергли и он отправился в изгнание. Однако согласно франкским источникам он вернулся в свое королевство в 808 году. Никаких точных данных о его возможном втором восшествии на трон, дальнейшей жизни и смерти не сохранилось.

Ученые из Королевского сельскохозяйственного университета и археологической компании Wessex Archaeology под руководством Эдмунда Саймонса (Edmund Simons) обследовали пещеры Анкор Черч, которые официально считаются важным региональным геологическим памятником, имеющим естественное происхождение, но несколько видоизмененными в конце XVIII века. Стены, двери и узкие окна, а также внутренние колонны, очевидно, были обработаны или прорублены человеком.


После детальных измерений, беспилотной съемки и изучения архитектурных деталей ученым удалось восстановить первоначальный план трех комнат, а также выходящей на восток молельни или часовни. Узкие дверные проемы и окна в комнатах очень напоминают саксонскую архитектуру. Высеченная в скале колонна похожа на те, что были найдены в склепе соседнем городе Рептон, который построил король Виглаф около 827–839 года. Архитектурное сходство, по мнению Саймонса, убедительно доказывает, что пещеру перестроили еще в IX веке.

Саймонс убежден в правдивости местной легенды, что в пещере жил Святой Хардульф (король Эрдвульф), который прятался там от врагов после свержения с трона. Ранее было известно, что Анкор Черч в XVIII веке использовали местные аристократы для проведения празднеств. Однако теперь археологи считают, что пещеры использовали как дом, как минимум, около 1200 лет назад — в промежутке между свержением Эрдвульфа в 806 году и его смертью в 830. Вероятно, этот дом специально подготовили для размещения изгнанного короля. В эту эпоху члены королевской семьи часто посвящали себя религии, поэтому некоторых из них впоследствии почитали как святых. Жить в пещере отшельником — один возможных вариантов.

Это открытие, возможно, представляет собой самый древний нетронутый внутренний интерьер в Великобритании. Саймонс заметил, что до настоящего времени сохранились церкви той эпохи, но нет помещений, где люди спали, ели и молились. Пещерные жилища часто упускаются из вида историками, однако они могут дать новые представления о жизни людей в ранней средневековой Англии.

Ранее на N + 1 рассказывали о других открытиях в археологии и истории средневековой Англии. Так, ученые из Шеффилдского университета обнаружили на холмах графства Линкольншир большое англосаксонское кладбище V–VI веков нашей эры. В другом исследовании британский археолог выяснил, что прокаженных в средневековом Чичестере кормили в основном некачественным мясом. Кроме того, подробнее узнать о том, как англосаксы хоронили казненных преступников, можно из материала «Посмертное изгнание».

Михаил Подрезов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.