Коротконогость самцов деревенских ласточек связали с ранним началом размножения

Деревенская ласточка (Hirundo rustica)

Mick Thompson / Flickr

Японские биологи обнаружили, что размер ног самцов деревенских ласточек коррелирует с датой начала размножения: более коротконогие самцы начинают размножаться раньше. Исследователи предположили, что короткие ноги могут привлекать самок или благоприятствовать полету, в результате чего самцы раньше возвращаются с зимовки. Работа опубликована в журнале Journal of Ethology.

Развитые вторичные половые признаки у многих видов животных объясняются половым отбором. Один из самых известных примеров — длинные хвостовые перья самца павлина. Однако половой отбор работает и в сторону уменьшения признака, но этому посвящено не так много работ.

Деревенская ласточка (Hirundo rustica) — социально моногамный вид с незначительным половым диморфизмом. H. rustica служит модельным объектом для изучения полового отбора у птиц: проведено множество исследований, но все они фокусируются на заметных признаках, таких как длина хвоста или размер пятен. Кроме подобных украшений самцы деревенских ласточек отличаются от самок более короткими ногами (хотя в целом у самцов размер тела больше) — и влияние полового отбора на этот признак до сих пор не было изучено.

Команда ученых под руководством Масару Хасэгава (Masaru Hasegawa) из Университета префектуры Исикава решила проверить, подвержен ли размер ног самцов половому отбору. Для этого они изучили деревенских ласточек в период размножения в городе Дзёэцу (префектура Ниигата) в 2017 году и в поселке Цуруги (префектура Исикава) в 2019 году. Биологи осматривали гнезда в течение трех дней после завершения строительства, чтобы зафиксировать дату начала кладки (то есть дату начала размножения). Также они отлавливали взрослых особей и измеряли у них длину цевки, крыла и хвоста, размер пятен на горле и хвосте, насыщенность цвета пятна на горле. Всего было изучено 28 гнезд в Дзёэцу и 16 гнезд в Цуруги.

Оказалось, что длина цевки самцов коррелирует с датой начала размножения: чем короче цевка, тем раньше самец начинал размножаться (p < 0,05). При этом исследователи не обнаружили взаимосвязи между размером тела и датой начала размножения (p > 0,05). Длина крыла и хвоста, характеристики пятен, а также возраст не коррелировали ни с размером ног, ни с датой кладки яиц.

Ученые предложили два объяснения выявленной корреляции, которые, в принципе, не исключают друг друга. Во-первых, ноги ухудшают локомоцию в воздушной среде, поэтому вполне вероятно, что коротконогие самцы могут иметь преимущество, так как быстрее вернутся из теплых стран и раньше начнут размножаться. Во-вторых, более короткие ноги могут сильнее привлекать самок. Ранее исследования уже показывали, что самок некоторых птиц привлекают более коротконогие самцы, хотя точная причина такого предпочтения зачастую остается неясной.

Биологи заключили, что пока неизвестно, наблюдается ли такая взаимосвязь в других популяциях и подвидах деревенских ласточек (в работе был исследован подвид H. r. gutturalis). Авторы отмечают, что в будущих исследованиях ученым следует помнить и о незаметных признаках, которые могут быть подвержены половому отбору.

В прошлом году N + 1 рассказывал о том, что раннее наступление весны сдвинуло сроки размножения древесных американских ласточек. В результате у них снижается успех размножения, так как птицы стали чаще сталкиваться с холодными днями.

Семён Морозов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.