Исчезающий кулик из России долетел до восточного побережья Австралии

Охотский улит (Tringa guttifer) на австралийском побережье в окрестностях Кэрнса.

Graham Winterflood / Flickr

На восточном побережье Австралии впервые встретили очень редкого охотского улита — кулика, который гнездится исключительно в России, а зиму проводит в Юго-Восточной Азии. В мире осталось не более двух тысяч этих птиц. Как сообщает ABC News, скорее всего, молодая особь сбилась с привычного миграционного маршрута из-за неопытности.

Многие кулики из семейства бекасовых (Scolopacidae) дважды в год совершают продолжительные миграции между гнездовьями на севере Евразии и в Северной Америке и местами зимовки далеко на юге. Например, малые веретенники (Limosa lapponica) из популяции, которая выводит птенцов на Аляске, с приходом осени отправляются в Австралию и Новую Зеландию, преодолевая более десяти тысяч километров над Тихим океаном. Удивительно, но отдельные особи во время этих долгих перелетов не делают ни единой остановки.

Кулики — отличные навигаторы, однако порой даже они сбиваются с привычных миграционных путей. Именно это произошло с охотским улитом (Tringa guttifer), который с начала января этого года держится на побережье близ города Кэрнс на севере штата Квинсленд. Обычно представители этого вида зимуют в Юго-Восточной Азии, а до Австралии долетают крайне редко — причем только до ее западного побережья. На востоке континента этих птиц никогда прежде не регистрировали.

Первым о необычном пернатом госте сообщил Эдриан Уолш (Adrian Walsh), бердвотчер из Кэрнса. Наблюдая за кормившимися на побережье куликами, он увидел среди них особь, видовую принадлежность которой не смог сразу определить. Позднее ему удалось опознать в ней охотского улита. Верность идентификации подтвердили специалисты из России и Китая, которым Уолш отправил фотографии загадочной птицы. Судя по особенностям оперения, это молодая особь. Возможно, она отклонилась от привычного для сородичей маршрута из-за неопытности или присоединившись к куликам другого вида.

Охотский улит — один из самых редких куликов в мире: по современным оценкам, общая численность вида составляет 1000-2000 особей. Размножаются эти птицы исключительно на территории России, а именно на юго-западном побережье Охотского моря. В отличие от большинства других куликов, охотские улиты гнездятся на деревьях в труднодоступных местах. Сделать первую видеозапись гнезда охотского улита удалось лишь в 2019 году, а до этого их не находили на протяжении 40 лет.

К сожалению, в последние десятилетия и без того маленькая популяция этих птиц сокращается из-за разрушения прибрежных экосистем в Южной Корее и Китае, где они во время миграций делают остановки для кормления. В результате Международный союз охраны природы присвоил этому виду статус вымирающего (Endangered, EN). С похожими проблемами сталкиваются и другие кулики, использующие Восточноазиатско-Австралазийский пролетный путь, который связывает Восточную Сибирь и Дальний Восток с Южной Азией и Австралией. 

Чтобы увидеть охотского улита, бердвотчеры обычно отправляются на побережье Желтого или Восточно-Китайского морей в сезон миграции. Однако даже в этом случае нет никакой гарантии встретить представителя редкого вида среди сотен тысяч других куликов. Поэтому неудивительно, что австралийские любители птиц решили не упускать шанса посмотреть на охотского улита, посетившего их страну. Бердвотчеры и без того часто посещают побережье Кэрнса, чтобы понаблюдать за зимующими здесь куликами, однако в последние месяцы их число заметно увеличилось.

Орнитологи пока не знают, как долго охотский улит пробудет на австралийском побережье. Птица может отправиться к Охотскому морю уже в ближайшие недели, однако есть шансы, что она проведет на месте зимовки еще один год.

Австралийцы рады далеко не всем пернатым гостям. Например, в январе этого года мы рассказали драматичную историю голубя Джо, которого встретил у себя на заднем дворе житель Мельбурна. Изначально утверждалось, что птица прибыла из США на грузовом судне, так что санитарные власти приняли решение ее убить. Однако затем в голубе признали уроженца Австралии и оставили в покое.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.