Мурены с карибских рифов выиграли от истребления акул

Зеленая мурена (Gymnothorax funebris)

LASZLO ILYES / Flickr

На карибских рифах, расположенных недалеко от крупных рыбных рынков, численность и видовое разнообразие мурен особенно высоки. К такому выводу пришла команда ихтиологов, проанализировав видеозаписи автономных камер и образцы экзогенной ДНК. Как отмечается в статье для журнала iScience, обычно хищные рыбы быстро исчезают с коралловых рифов, подверженных деятельности человека. Однако на мурен люди охотятся редко, так что эти угри процветают в отсутствие выловленных людьми акул и других крупных хищников и конкурентов.

Коралловые рифы — это не только одни из самых разнообразных экосистем на планете, но и источник рыбы и морепродуктов для миллионов людей по всему миру. К сожалению, промысел здесь зачастую ведется чересчур интенсивно и подрывает популяции многих морских организмов. Например, от переловов сильно страдают хищные рыбы, от груперов до акул. Ученые даже установили интересную закономерность: чем короче расстояние до ближайшего рыбного рынка, тем меньше на рифе хищных рыб. Это правило не работает лишь на охраняемых участках, где рыбалка строго запрещена.

Однако не все хищные рыбы одинаково интересны для рыбаков. Например, мурен (Muraenidae) ловят редко, поскольку их мясо невкусное и часто содержит опасные концентрации сигуатоксина. Логично предположить, что численность этих угрей примерно одинакова как в морских заповедниках и национальных парках, так и в районах промысла. Однако из-за скрытного образа жизни мурен оценить размеры их популяций и то, как на них влияет человеческая деятельность, непросто.

Разобраться во взаимоотношениях мурен и людей решила команда специалистов во главе с Демианом Чапменом (Demian D. Chapman) из Флоридского международного университета. В качестве материала ученые использовали видеозаписи, которые были сделаны в 2015-2019 годах в ходе учетов численности хищных рыб на 67 рифах в 12 странах и зависимых территориях Карибского бассейна, от Багамских островов и США до Колумбии. На каждом рифе исследователи устанавливали перед камерой клетку со съедобной приманкой и в течение часа фиксировали активность рыб вокруг нее. На каждом рифе такие сеансы проводились неоднократно и на разных участках.

Чапмен и его коллеги посчитали количество мурен на каждой записи и оценили их численность на каждом из изученных рифов. Эти цифры сопоставили с данными о расположении и размере ближайшего рыбного рынка. Кроме того, авторы учли охранный статус и сложность структуры каждого рифа, а также численность акул — врагов и пищевых конкурентов мурен.

Оказалось, что карибские мурены наиболее многочисленны на рифах со сложной структурой, где им легче находить убежища для охоты и защиты от врагов. При этом чем меньше расстояние до ближайшего рыбного рынка и чем он крупнее, тем выше численность мурен на рифе (p<0,0001). А вот охранный статус участка на их популяциях не отражается. Для сравнения, численность акул, как и в предыдущих похожих исследованиях, оказалась ниже на рифах, которые располагаются ближе к крупным рыбным рынкам. Анализ также показал, что численность акул и мурен отрицательно коррелируют на уровне отдельных рифов и целых стран.

Авторы предположили, что на рифах, расположенных недалеко от крупных рыбных рынков, акулы исчезают из-за чрезмерного вылова. В результате мурены лишаются врагов и пищевых конкурентов и увеличивают численность, ведь на них самих люди почти не охотятся. Тем не менее нельзя было исключить вероятность, что на рифах, где много акул, мурены просто более пугливы, менее охотно приближаются к приманке и реже попадаются в объектив камер.

Чтобы выбрать одну из альтернативных гипотез, Чапмен и его коллеги решили оценить численность мурен с помощью другой методики. Для этого они собрали образцы экзогенной ДНК на шести рифах, подверженных разному влиянию человека, и выделили из них около двадцати тысяч последовательностей. В результате выяснилось, что на участках, расположенных неподалеку от крупных рыбных рынков, видовое разнообразие и численность мурен выше.

Таким образом, мурены, похоже, действительно выигрывают от интенсивного рыболовства на коралловых рифах. Как отмечают авторы, это единственное известное исключение среди всех хищных рифовых рыб, которые обычно сильно страдают от переловов. При этом отсутствие акул может быть не единственной причиной, по которой муренам так нравятся рифы, расположенные рядом с человеческими поселениями: возможно, свою роль также играют чрезмерный вылов конкурентов из числа костных рыб или способность мурен кормиться мелкой рыбой, выброшенной рыбаками.

В заключение Чапмен и его соавторы признают, что способность мурен адаптироваться к соседству с людьми не безгранична. Упрощение структуры коралловых рифов и сокращение численности добычи могут отрицательно сказаться даже на этих стойких созданиях. 

Обитатели рифов, где запрещена рыбная ловля, не только многочисленны и разнообразны, но и достигают рекордного долголетия. Например, недавно ихтиологи обнаружили на охраняемом участке у западного побережья Австралии пятнистого маколора (Macolor macularis), который дожил до 81 года. Это рекорд для рифовых рыб.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.