Умер один из первооткрывателей процессов синтеза белка Александр Спирин

Александр Сергеевич Спирин

30 декабря 2020 года умер выдающийся советский и российский биохимик Александр Спирин. Ученому было 89 лет. О его смерти сообщил директор Института белка РАН Вячеслав Колб в некрологе, размещенном на сайте института, который Спирин основал в 1967 году.

Александр Сергеевич Спирин известен в мировом научном сообществе своим вкладом в изучение процессов трансляции белка (расшифровки генетического кода), в частности, структуры и функции рибосом. Рибосома — это внутриклеточная молекулярная машина, которая синтезирует белок согласно последовательности матричной (информационной) РНК. Последняя, в свою очередь, считывается с ДНК в процессе транскрипции. Эти два процесса лежат в основе «центральной догмы молекулярной биологии», сформулированной Френсисом Криком.

Спирин начал свою научную деятельность в середине XX века, когда о информационной РНК еще ничего не было известно, а существование рибосом только предполагалось. После окончания МГУ в 1954 году он поступил в аспирантуру к выдающемуся биохимику Андрею Белозерскому, основателю отечественной школы исследования нуклеиновых кислот. В частности, Белозерский впервые показал наличие ДНК у растений, что дало основание утверждать об универсальности нуклеиновых кислот у всего живого.

Под руководством Белозерского Спирин занялся изучением нуклеиновых кислот у бактерий. В 1958 году они вдвоем опубликовали статью в Nature, в которой показали, что небольшая фракция клеточной РНК совпадает по составу с ДНК. Эти данные, фактически, стали предсказанием существования матричной РНК. Кроме того, Спирин и Белозерский обнаружили, что у разных видов бактерий основная масса РНК похожа и не задействована в переносе генетической информации. Как выяснилось позже, речь шла о структурной РНК, входящей в состав рибосом.

Далее Александр Спирин в цикле самостоятельных работ выделил рибосомную РНК и показал ее способность сворачиваться в компактные структуры, описал самосборку рибосомных белков на каркасе рибосомной РНК. Кроме этого, в область его научных интересов входила динамика рибосом и взаимодействие ее частей между собой. Спирин впервые показал, что в процессе синтеза белка части рибосомы двигаются друг относительно друга. Также он занимался созданием бесклеточных систем трансляции. В 1988 году Спирин с коллегами опубликовал в Science систему внеклеточного синтеза белка непрерывного действия, позволяющую производить in vitro значительные количества белка.

За свои научные заслуги Александр Спирин был удостоен множества наград, не только в СССР и России, но и за рубежом. Он являлся лауреатом Ленинской премии, Государственной премии СССР, дважды был удостоен ордена Ленина и дважды — ордена «За заслуги перед отечеством». Также Спирин был удостоен премии Федерации европейских биохимических сообществ и медали Ганса Кребса. Он был избран членом не только Академии наук СССР (в 1966 году в возрасте 35 лет), но и нескольких зарубежных академий, в том числе Национальной академии наук США.

Александр Спирин был не только блестящим ученым, но и талантливым организатором. В 1967 году под его руководством в Пущино был основан Институт белка, деятельность которого была посвящена исследованию процессов синтеза белка и строения рибосом. Кроме того, с 1972 по 2012 год он заведовал кафедрой молекулярной биологии биологического факультета МГУ.

Дарья Спасская

В заметке было исправлено имя В.А. Колба, неверно указанное в первой версии

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.