Орнитологи создали резервную популяцию редчайших жаворонков с Кабо-Верде

Разуанский жаворонок (Alauda razae)

Wikimedia Commons

Орнитологи подвели промежуточные итоги проекта по спасению разуанского жаворонка — одной из самых редких в мире певчих птиц. До недавнего прошлого этот вид обитал лишь на крошечном островке Разу в архипелаге Кабо-Верде, однако в 2018 году специалисты решили создать страховочную популяцию и перевезти часть особей на более крупный остров Санта-Лузия, который расположен неподалеку. Как сообщает сайт природоохранной организации BirdLife International, в нынешнем году на Санта-Лузии появилось более двадцати птенцов редких жаворонков. Это значит, что вид освоился на новом месте, а его шансы на выживание стали выше.

Большинство из нас хорошо знакомы с полевыми жаворонками (Alauda arvensis). Эти певчие птицы населяют открытые пространства по всей Северной Евразии, а также крайний север Африки. Несмотря на то, что в некоторых частях Европы численность полевых жаворонков снизилась из-за интенсивного развития сельского хозяйства, в целом судьба этого вида опасений не вызывает. 

Однако у полевого жаворонка есть намного более редкий сородич — разуанский жаворонок (A. razae) (альтернативное русское название — кабо-вердианский жаворонок). До недавнего времени этот вид обитал в единственном месте на Земле: на вулканическом островке Разу, который входит в состав архипелага Кабо-Верде в 600 километрах от западного побережья Африки. 

Хотя сейчас на Разу нет опасных для местных жаворонков завезенных хищников, орнитологи все равно опасаются за судьбу вида. Дело в том, что пригодная для обитания жаворонков площадь острова составляет всего четыре квадратных километра, что сильно ограничивает численность вида. Кроме того, обилие жаворонков резко меняется в зависимости от количества осадков. В дождливые годы птицы процветают, однако когда приходят засухи, они почти исчезают. По оценке специалистов, за последние семнадцать лет численность разуанских жаворонков колебалась от 1550 особей во влажные годы до 60 особей в сухие. Дополнительную опасность для вида представляет случайный завоз крыс или мышей на остров. Учитывая все это, Международный союз охраны природы присвоил разуанскому жаворонку статус вида, находящегося на грани полного исчезновения.

Чтобы повысить шансы жаворонков на выживание, орнитологи решили создать страховочную популяцию вида на более крупном острове Санта-Лузия, который расположен неподалеку от Разу. Из-за отсутствия пресных водоемов попытки колонизировать его закончились неудачей, и с 1990 года он считается полностью необитаемым. Вместе с Разу и еще одним островом, Бранку, Санта-Лузия входит в состав заповедника. Отсутствие людей стало одной из главных причин, почему Санта-Лузию выбрали для создания второй популяции разуанских жаворонков. Кроме того, палеонтологические находки свидетельствуют, что данный вид птиц обитал на Санта-Лузии в относительно недавнем прошлом.

В апреле 2018 года специалисты поймали на Разу 37 жаворонков (25 самцов и 12 самок), перевезли их на Санта-Лузию и выпустили в двух заранее выбранных точках. Всех птиц пометили цветными кольцами и каждый месяц контролировали их состояние и перемещения. В конце августа того же года орнитологам даже удалось обнаружить одну недавно оперившуюся птицу, что свидетельствует о первом удачном размножении разуанских жаворонков на Санта-Лузии за многие сотни лет. Позже исследователи впервые отметили, что птицы самостоятельно перемещаются между Разу и Санта-Лузией и обратно.

В марте 2019 года на Санта-Лузии жило около 20 разуанских жаворонков: пять птиц из числа перевезенных орнитологами, две самки, перелетевшие с Разу, а также двенадцать особей без цветных меток, которые могли родиться на острове или перебраться сюда с соседнего. Чтобы ускорить восстановление популяции, исследователи добавили к ней еще 33 птицы с Разу, 19 самцов и 14 самок. К сожалению, 2019 год выдался засушливым, так что на Санта-Лузии было отмечено всего одно гнездо. К концу года численность птиц на острове составила около 40 особей.

В феврале 2020 года очередной мониторинг страховочной популяции жаворонков показал тревожные результаты: в районе, где размножались и кормились большинство птиц, было отмечено много одичавших кошек, а вот сами жаворонки встречались редко. В течение следующих шести месяцев орнитологи не могли попасть на Санта-Лузию из-за пандемии ковида. Однако когда они все-таки вернулись на остров, их ждал приятный сюрприз: благодаря обильным дождям у семи местных пар жаворонков появилось 17 птенцов. Более того, в начале ноября четыре пары сделали повторную кладку и вывели семь птенцов.

Орнитологи оценивают промежуточные итоги проекта по переселению разуанских жаворонков как успешные. Теперь можно официально считать, что ареал этого вида охватывает сразу два острова, что существенно повышает его шансы на выживание. Специалисты подчеркивают, что редким жаворонкам не удалось бы закрепиться на Санта-Лузии, если бы здесь не проводились мероприятия по борьбе с завезенными мышами и кошками. От них выигрывают и другие местные птицы, а также ящерицы и даже морские черепахи, которые откладывают яйца на побережье острова.

Создание резервной популяции может помочь еще одному виду птиц — островной кустарниковой сойке (Aphelocoma insularis). Сегодня эти врановые обитают лишь на острове Санта-Круз у побережья Калифорнии. Специалисты опасаются, что сюда может проникнуть вирус лихорадки Западного Нила, который уже сократил популяции многих североамериканских пернатых. Чтобы сойки не стали его жертвами, орнитологи предлагают переселить часть птиц на соседний остров Санта-Роза, а также провести вакцинацию.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.