Изменение климата поспособствовало разрушению ирригационных систем в средневековой Средней Азии

Willem H. J. Toonen et al. / PNAS, 2020

Упадок ирригационного земледелия в бассейне Аральского моря в VII и XIII веках оказался связан не только с нашествием арабов и монголов на эти территории, как считалось ранее, но и с наступлением длительных засух, которые привели к обмелению рек и запустению оросительных каналов задолго до грабительских набегов кочевников. Об этом говорится в исследовании, опубликованном в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA.

Бассейн Аральского моря между реками Амударья и Сырдарья более 2000 лет был центром ирригационного земледелия и важным перевалочным пунктом на Великом шёлковом пути. С доисторических времен до позднего средневековья здесь процветали города и поселения, стоявшие на пересечении ключевых оросительных каналов. У античного историка Страбона эти земли упоминаются под названием Трансоксания (то есть «за Оксусом» — одно из названий Амударьи) и были описаны как «земля тысячи городов», и археологические исследования действительно выявили здесь сотни укрепленных населенных пунктов, датируемых с середины первого тысячелетия до нашей эры до позднего средневековья. По оценкам советских археологов, площадь орошаемых земель достигала 50000 квадратных километров, что вдвое больше площади Месопотамии.

В 650-760 годах в этот регион вторглись арабы, установив свое правление, однако земледелие продолжало процветать. Поворотный момент произошел в 1218 году, когда посол Чингисхана, по приказу наместника, был убит в городе Отрар, расположенном в одноименном оазисе. В ответ монгольские армии вторглись и разграбили Отрар и другие крупные города региона, включая Самарканд и Бухару. После этого ирригационное земледелие в Отраре начало слабеть. Частично оно было восстановлено в период Тимуридов (1370–1507 года нашей эры), однако в XVI-XVII веках регион окончательно пришел в упадок и ко времени присоединения к Российской империи в конце XIX века представлял собой довольно безлюдные и бесплодные земли.


Считается, что именно монгольское нашествие послужило причиной упадка земледелия в этих землях, так как кочевники разрушили ирригационные системы и сократили количество крестьян, которые их обслуживали. Но ранее Отрар не изучали с точки зрения гидрорежима и климатических условий в средние века, в то время как климат тоже мог внести свою лепту в упадок земледелия.

Этот пробел восполнила группа археологов, геологов, климатологов и экологов во главе с Виллемом Тооненом (Willem H. J. Toonen) из Амстердамского свободного университета. Ученые исследовали археологические памятники на территории оазиса Отрар в слиянии Сырдарьи и реки Арыс в южном Казахстане. Именно от Арыса в свое время питались ирригационные сети Отрара.

С помощью анализа спутниковых снимков и раскопок на месте было проведено геоморфологическое исследование трех участков: на реке Бадам (главный приток Арыса), в среднем течении Арыса, и в самом Отрарском оазисе. Ученых интересовало, как на формирование окружающего рельефа повлияло течение реки. Этапы паводков и засух определили, реконструировав по наблюдаемым горным породам в речных террасах периоды аккумуляции — накопления рыхлого минерального и органического материала на дне реки. В периоды, когда климат более влажный, река полноводна и несет много осадочного материала. В то же время при более сухом и теплом климате накопление осадка на дне происходит медленно.

Осадочные слои со дна оросительных каналов разделили на четыре категории — A, B, C и D, в соответствии с периодом паводков или засух, во время которых они формировались. Из слоя C, во время которого каналы оказались заброшены, взяли двадцать образцов для датировки методом оптически стимулированной люминесценции. Слои ниже не датировали, так как они могли формироваться в период активного использования каналов, слои выше могли быть изменены позднейшими паводками, дождями и другими природными явлениями. Еще девять образцов древесного угля из отложений на дне каналов датировали с помощью ускорительной масс-спектрометрии, для более точной датировки периода, когда ирригация пришла в упадок.

Датирование показало, что несколько основных каналов оазиса Отрар перестало функционировать между XII и XIV веками нашей эры. Однако после арабского (650–760 года нашей эры) и монгольского (1219 год нашей эры) нашествий каналы переставали функционировать лишь частично. Вторжение монголов совпало с периодом, когда каналы забились осадочными породами, но их анализ пород показал, что это началось гораздо раньше начала XII века.

Таким образом, результаты датирования не предполагают полного разрушения ирригационной сети во время арабского и монгольского нашествий и указывают на то, что сыграли свою роль дополнительные факторы. Ученые определили эти факторы, сопоставив полученные данные с имеющимися климатическими исследованиями по этому региону.

Своего расцвета оазис Отрар достиг в VI-VIII веках. На этот же период пришелся высокий уровень воды в Аральском море и отрицательная фаза Североатлантической осцилляции, что приводило к увеличению количества осадков в осенние и зимние месяцы в этом регионе, и накоплению отложений в поймах рек, что способствовало оросительному земледелию.

В то же время упадок ирригации начался в VIII-IX веках нашей эры. На это же время приходится и сокращение количества поселений на 69 процентов. Это совпадает по времени с переходом к положительной фазе Североатлантической осцилляции, из-за чего сократилось количество дождей, уровень воды в Аральском море понизился. В это время река Арысь начала углублять свое русло, что говорит о ее маловодности и малом количестве отложений, которые приподнимали бы речную долину. Эти гидроклиматические условия сохранялись до XIV века и совпадают с периодом, когда каналы оазиса Отрар забрасывали. Между XIV и XVII веками оазис ненадолго восстановился, что совпало с новым переходом к отрицательной фазе Североатлантической осцилляции, высоким уровнем воды в Аральском море и ускорением накопления отложений в нижнем течении Арыси.

В долгосрочной перспективе становится ясно, что тенденции восстановления или сокращения поселений после арабского и монгольского нашествий зависели не только от политической ситуации, но и от региональных гидроклиматических условий. Арабское завоевание пришлось на период, который был, вероятно, наиболее благоприятным для ирригационного земледелия за последние тысячелетия. Несмотря на разрушение поселений, многие из них сохранились до наступления засухи в IX веке. Монгольское нашествие и разрушение Отрара в 1219 году произошло в тот период, когда каналы уже 200 лет приходили в упадок и оказывались заброшены из-за сокращения количества осадков. До XIV века нашей эры местность испытывала недостаток влаги, что, вкупе с уничтожением местного населения в ходе монгольского нашествия, привело к окончательному упадку ирригации.

Последние исследования археологов показывают, что уже в Средние века не только природа влияла на человека, но и человек — на природу. Так, интенсивное сельское хозяйство, которое организовали рыцари-госпитальеры в принадлежащих им деревнях, привело к почти полному сведению девственного леса в местности на территории современной Польши.

Евгения Щербина

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.