Хищники предпочли яркоокрашенных пластилиновых анолисов

Модели анолисов из пластилина

Lindsey Swierk et al. / Evolutionary Ecology, 2020

Хищники чаще атакуют самцов водяных анолисов с яркими горловыми флажками, чем их более скромных сородичей. К такому выводу пришли герпетологи, проанализировав результаты эксперимента с пластилиновыми моделями этих ящериц, установленными в джунглях Коста-Рики. На фигурках, изображавших ярких самцов, они обнаружили в два с лишним раза больше следов нападений хищников. Как отмечается в статье для журнала Evolutionary Ecology, это подтверждает идею, что самцам часто приходится идти на компромисс между необходимостью привлечь самку и сохранить жизнь.

Самцы многих видов животных, от пауков до млекопитающих, в процессе эволюции приобрели яркую окраску, которая помогает завоевать симпатии самок. Чем интенсивнее окрашен самец такого вида, тем больше у него шансов найти партнершу и оставить потомство. Однако яркая окраска привлекает внимание не только самок, но и хищников. Таким образом, внешний вид самцов зачастую представляет собой компромисс между требованиями полового и естественного отбора.

Хотя идея о том, что яркие самцы подвергаются атакам хищников чаще своих скромных сородичей, кажется логичной, у нее не так много экспериментальных подтверждений. Некоторые исследователи предполагают, что связь между окраской и риском быть съеденным может быть более сложной: например, если интенсивная расцветка служит «честным» индикатором физического состояния, то яркоокрашенный самец с высокой вероятностью убежит от хищника или даст ему отпор. В таком случае и сами хищники будут с меньшей вероятностью нападать на хорошо заметных самцов, ведь их шансы на успех будут ниже.

Команда герпетологов во главе с Линдси Сверк (Lindsey Swierk) решила разобраться в этом вопросе на примере анолисов (Anolis) — небольших ящериц, распространенных в Северной и Южной Америках. У самцов многих их видов на горле есть яркоокрашенный кожистый «флажок», который служит для подачи сигналов сородичам. Привлекая самку или отгоняя соперника, анолисы расправляют этот флажок и часто кивают головой. Считается, что чем ярче это украшение, тем привлекательнее самец для потенциальных партнерш. Точная связь между окраской флажка и физическим состоянием его носителя, однако, не установлена.


В качестве объекта исследования Сверк и ее коллеги выбрали водяных анолисов (Anolis aquaticus), которые населяют Центральную Америку. Самцы этого вида обладают хорошо развитыми флажками, цвет которых варьируется от ярко-красного до буровато-оранжевого. При этом анолисы часто становятся жертвами хищников, особенно птиц, которые отлично различают цвета. 

Чтобы проверить, как окраска флажка влияет на выживаемость самцов анолисов, авторы отправились в Коста-Рику и в течение двух сезонов (в июле 2015 и 2016 годов) размещали в джунглях модели этих ящериц, сделанные из нетоксичного пластилина. У половины из них увеличенная передняя часть была окрашена в ярко-красный цвет, а у половины — в буроватый. В общей сложности за два года исследователи установили в прибрежных зарослях, где живут водяные анолисы, двести таких моделей. Раз в несколько дней фальшивых ящериц проверяли на предмет повреждений, нанесенных хищниками, и при необходимости чинили и возвращали на место.

В общей сложности исследователи провели 800 осмотров пластилиновых анолисов и зафиксировали однозначные следы 49 нападений на них. В 33 случаях атаке подверглись модели с ярко-красными флажками. При этом четыре фальшивых анолиса, три ярких и один буроватый, были покусаны настоящими анолисами; эти случаи из анализа исключили. Пропавшие фигурки также не учитывались при обработке данных, поскольку было неясно, унесли ли их хищники или же они просто упали и были унесены речным потоком.

Исследование подтвердило, что самцы водяных анолисов с яркоокрашенными флажками подвергаются атакам хищников более чем в два раза чаще скромных сородичей. По мнению авторов, яркие анолисы-самцы могут компенсировать свою заметность за счет поведения — например, сокращая время брачных демонстраций. 

Результаты эксперимента предоставили дополнительный аргумент в пользу идеи о компромиссе между половым и естественным отбором. Кроме того, они свидетельствуют, что окраска флажка — «честный» сигнал, который дорого обходится самцу. Физически слабый самец с красным флажком вряд ли сможет прожить долго, поэтому выбирая яркого самца, самка может быть уверена, что перед ней особь, которая достаточно сильна и здорова, чтобы выживать несмотря на высокий риск атак хищников.

Линдси Сверк работает с водяными анолисами на протяжении нескольких лет и уже успела узнать много нового об этих ящерицах. Например, в 2018 году исследовательница обнаружила, что они могут находиться под водой до 16 минут, дыша запасенным воздухом.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.