Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Американцы пробурят на Луне скважину для добычи водяного льда

NASA Langley Research Center / YouTube

Американское космическое агентство выделило компании Intuitive Machines деньги для доставки на южный полюс Луны бура. С его помощью ученые попробуют добыть водяной лед и оценить его доступность. Аналогичной установкой снабжен аппарат VIPER, который полетит на Луну позже этой миссии.

Полюса Луны богаты водяным льдом: по последним оценкам, его запасы исчисляются миллиардами тонн. Чтобы облегчить поставки для будущих лунных миссий, американские астронавты рассчитывают использовать местные ресурсы, в том числе воду. Она пригодится не только для питья и технических нужд: с помощью электричества воду можно разложить на водород и кислород, популярную топливную пару. Между тем, все данные о лунном льде получены в ходе наблюдений с Земли и орбиты: непонятно, как именно он лежит в грунте и легко ли его использовать для промышленного получения воды.

Чтобы это исправить, NASA поручило компании Intuitive Machines доставить на Луну бур и опробовать добычу льда к концу 2022 года. Для этой цели агентство выделило компании 47 миллионов долларов по программе коммерческих лунных грузов (Commercial Lunar Payload Services initiative). Посадочный аппарат доставит на южный полюс экспериментальную установку PRIME-1, которую также установят в зонд для поиска воды VIPER. Главная деталь PRIME-1 — это бур, который сможет доставлять на поверхность пробы с различных глубин и вырыть до метра грунта.

После этого образцы проанализирует масс-спектрометр, который определит количество воды и других химических компонентов. Помимо прочего, ученым важна динамика испарения льда из реголита. Если она окажется слишком высокой, то при широкомасштабной добыче лунной воды потребуется особые конструкции, предотвращающие ее потерю. Кроме того, опытная эксплуатация PRIME-1 на стационарной платформе поможет доработать аналогичную систему на VIPER, который должен отправиться в полет непосредственно вскоре после миссии Intuitive Machines.

Из лунного грунта также можно добывать металлы и кислород или делать кирпичи. Однако, перед этим его еще необходимо добыть, и потому для тренировки NASA пообещало выкупить у частных компаний тот грунт, который они добудут до 2024 года.

Василий Зайцев

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.