Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

В Антарктиде оттаяла древняя колония пингвинов Адели возрастом около пяти тысяч лет

Пингвины Адели (Pygoscelis adeliae).

Wikimedia Commons

В Антарктиде обнаружены следы древней колонии пингвинов Адели возрастом около пяти тысяч лет. На протяжении последних столетий мыс Иризар, где была сделана находка, покрывал ледник, но теперь из-за климатических изменений остатки пингвинов и их гнезд вновь оказались на поверхности. Интересно, что сегодня пингвины Адели в данной местности не живут. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Geology

По мере климатических изменений объем ледников по всему миру быстро сокращается. Этот процесс не обошел стороной даже самый холодный континент — Антарктиду. Специалисты предупреждают, что потеря ледового щита Земли чревата ростом уровня моря, нехваткой пресной воды и исчезновением целых экосистем. Однако порой исчезновение ледников приносит археологам и палеонтологам неожиданные открытия. Так, недавно в Норвегии отступивший горный ледник обнажил оживленную дорогу эпохи викингов.

В Антарктиде человеческих поселений не было до XIX века. Тем не менее на месте отступивших ледников здесь тоже можно найти немало интересного — например, следы древних птичьих колоний. Орнитолог Стивен Эмсли (Steven D. Emslie) из Университета Северной Каролины в Уилмингтоне решил поискать их на мысе Иризар, который вдается в антарктическое море Росса. 

Предыдущие исследования обнаружили на мысе следы пингвиньего помета возрастом 4700-840 лет. Однако Эмсли, который отправился сюда в 2016 году, удалось сделать более интересную находку: скопления гальки, напоминающие гнезда пингвинов Адели (Pygoscelis adeliae), а также мумифицированные тушки, кости и перья этих птиц. 


Находки выглядели подозрительно свежими: казалось, что остаткам птиц всего пять-десять лет. Однако с 1901 года, когда был открыт мыс Иризар, пингвины Адели никогда здесь не гнездились. Хотя колонии этих птиц расположены по всему морю Росса и насчитывают около миллиона пар, Иризар для них недоступен из-за наличия постоянного ледового припая. 

Анализ спутниковых снимков показал, что мыс Иризар был покрыт постоянным слоем снега и льда до 2013 года. Затем, под действием растущих температур, здесь начали появляться участки голой земли. Это означает, что «современные» остатки пингвинов появились из-подо льда лишь за несколько лет до экспедиции Эмсли.

Согласно радиоуглеродному анализу находок, пингвины Адели заселяли Иризар трижды. Первые колонии появились здесь 5135–4815 лет назад и существовали до 2750 лет назад. Затем птицы еще дважды колонизировали мыс: 2340-1375 лет назад и 1100-685 лет назад. К последнему периоду относятся хорошо сохранившиеся мумии птенцов. Интересно, что последняя попытка заселить мыс перекрывается с периодом температурного оптимума 1300-800 лет назад. А закончилась она с наступлением холодного периода, во время которого температура поверхности моря Росса была на два градуса холоднее, чем в наши дни. 

По мнению Эмсли, периоды существования колоний связаны с ледовыми условиями в море Росса. Когда припай вокруг Иризара исчезал, а полыньи становились более крупными, у пингвинов Адели появлялась возможность заселить мыс. Однако когда климатические условия становились менее благоприятными, поселения этих птиц исчезали. 

Самая крупная современная колония пингвинов Адели расположена на островах Денжер рядом с Антарктическим полуостровом. Согласно недавнему исследованию, она возникла не менее трех тысяч лет назад. А на востоке континента ученые обнаружили сотни пингвиньих мумий, свидетельствующих о массовой гибели этих птиц 750 и 200 лет назад.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.