Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

На Луне нашли следы древнего метеоритного дождя

Murayama/Osaka University

Примерно 800 миллионов лет назад Земля и Луна пережили метеоритную бомбардировку, сообщается в статье в Nature Communications. К такому выводу ученые пришли на основе анализа снимков, полученных японским зондом «Кагуйя». По оценкам исследователей, совокупная масса осколков была в 30-60 раз больше, чем у метеорита, падение которого могло стать причиной вымирания динозавров.

Согласно современным представлениям, примерно 3,9 миллиарда лет назад внутренние планеты пересеклись с густым облаком астероидов и других небесных тел, пережив невероятной силы Позднюю тяжелую бомбардировку. Считается, что именно тогда появились большинство известных кратеров на Луне, а на Землю в этот период была занесена большая часть воды, и, возможно, простых органических соединений.

После этого частота столкновений с крупными телами заметно сократилась — за последние три миллиарда лет наша планета пережила лишь несколько подобных событий. Их следы активно изучаются геологами, но исследования очень сильно осложняются тем, что поверхность Земли обновляется под действием эрозии и других процессов. Поэтому ученые в поисках кратеров часто обращаются к Луне, так как она находится очень близко и с большой долей вероятности подвергалась похожим воздействиям, но на ней нет потоков воды и сильного ветра.

Астроном Кентаро Терада (Kentaro Terada) из Университета Осаки вместе с коллегами проанализировали снимки поверхности Луны, полученные орбитальным зондом «Кагуйя». Исследователи проанализировали 59 кратеров диаметром от 10 до 20 километров, которые, судя по их морфологии, должны были образоваться относительно недавно. Построив распределение по размерам молодых кратеров внутри более крупных и древних, авторы выяснили, что восемь из них, включая кратер Коперника (образцы из которого привезли на Землю астронавты программы «Аполлон»), возникли почти одновременно.

На основе радиометрического датирования реголита и образовавшихся при падении метеоритов стеклянных шариков, авторы пришли к выводу, что кратеры появились на поверхности Луны примерно 800 миллионов лет назад в результате бомбардировки. Кроме того, подобная бомбардировка одновременно должна была происходить и на Земле. Согласно оценкам исследователей, общая масса обломков составила не менее 40-50 триллионов тонн, что в десятки раз тяжелее метеорита Чиксулуб, падение которого, по одной из версий, привело к вымиранию динозавров.

Авторы предполагают, что метеориты могли быть хондритами семейства Эвлалии — малой планеты, прародитель которой около 830 миллионов лет назад развалился и стала источником группы астероидов в главном поясе между Марсом и Юпитером. В пользу этой гипотезы говорит то, что концентрация фосфора в морских осадочных породах Земли той эпохи оказалась заметно выше, чем в предыдущие геологические эры. Это хорошо объясняется падением большого количества хондритов, которые стали дополнительным источником важного для жизни элемента. 

Ранее ученые усомнились в реальности Поздней тяжелой бомбардировки. Компьютерное моделирование показало, что свидетельства массированной бомбардировки, которой внутренняя Солнечная система подверглась почти 4 миллиарда лет назад, недостаточно надежны.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.