Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Моделирование указало на десятки активных вулканических структур на Венере

Венец Фотла

NASA/JPL/Magellan probe

Геологи выяснили, что на Венере существует несколько десятков вулканических структур, которые совсем недавно были активны. К такому выводу они пришли, сравнив результаты моделирования с реальными снимками вулканических структур. На сегодняшний день это одно из лучших доказательств того, что на планете все еще происходят внутренние геологические процессы. Статья опубликована в журнале Nature Geoscience.

Поверхность Венеры гораздо моложе поверхности Марса или Меркурия. Ученые объясняют это тем, что около полумиллиарда лет назад произошло усиление вулканической активности, в результате чего многие старые детали рельефа оказались залиты лавой. В пользу того, что на планете по сей день могут продолжаться геологические процессы, говорят венцы — уникальные круглые образования с большим количеством трещин и разломов, обнаруженные астрономами три десятилетия назад. Они формируются, когда струи горячего материала глубоко внутри планеты поднимаются через слой мантии и земную кору. Тем не менее долгое время считалось, что венцы на Венере появились в древности и сейчас неактивны, однако новое моделирование показало, что это не так.

Анна Гюльхер (Anna J. P. Gülcher) из Высшей технической школы Цюриха вместе с коллегами построила трехмерную модель того, как формируются венцы на Венере. Она показала, что взаимодействие литосферы Венеры и мантийных плюмов приводит к четырем основным результатам: появлению литосферных капель (когда часть верхней оболочки тонет в раскаленной мантии), кратковременной субдукции (когда один слой коры погружается под другой), встроенных плюмов (когда мантийный плюм частично проникает в литосферу, но не приводит к обновлению поверхности) и плюмового андерплейтинга (когда плюм не достигает литосферы и растекается под ней).

Первые три сценария приводили к формированию круглых образований, окруженных приподнятым кольцом. Похожим образом выглядят венцы на Венере. Типичное время эволюции таких структур, согласно симуляции, составляет всего от 20 до 55 миллионов лет. При этом, по мнению авторов, различные по форме венцы могут не только отражать разные стили взаимодействий между плюмами и литосферой, но и разные этапы эволюции.

Сравнение фотографий поверхности планеты с результатами моделирования показало, что на Венере существует, по меньшей мере, 37 активных венцов, включая самый большой на планете венец Артемиды диаметром 2600 километров. Одни венцы, например венец Аруру, находятся на поздних стадиях эволюции и находящиеся под ними мантийные плюмы уже «уснули», в то время как такие венцы, как Амараити, могут быть еще активны.

Работа ученых говорит в пользу того, что на Венере все еще могут идти геологические процессы. Активные венцы сгруппированы в нескольких местах, что указывает на наиболее «горячие» районы планеты, что дает представление о работе ее недр. Полученные учеными результаты могут помочь определить наиболее интересные районы для таких миссий, как EnVision, запуск которой намечен на 2032 год.

Венера — не единственное геологически активное небесное тело в Солнечной системе, помимо Земли. Так, недавно астрономы нашли сеть молодых гряд на видимой стороне Луны, которые, по их мнению, свидетельствуют о продолжающихся тектонических процессах. Кроме того, в прошлом году ученым удалось зафиксировать на Марсе первое землетрясение, что позволило признать планету сейсмологически активной.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.