Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Седина шимпанзе оказалась не связана со старостью

Wikimedia Commons

Шимпанзе седеют иначе, чем люди: количество обесцвеченных волос у них растет до среднего возраста, после чего выходит на плато. Это значит, что седину нельзя использовать в качестве маркера их старения. К такому выводу пришла команда ученых, проанализировав фотографии 145 диких и содержащихся в неволе шимпанзе. Как отмечается в статье для журнала PLoS ONE, люди остаются единственными млекопитающими, для которых доказана связь между возрастом и сединой.

Седина у людей — один из самых явных признаков старения. Седеют и некоторые другие млекопитающие: например, у горилл (Gorilla spp.) серебристая спина самцов свидетельствует об их половой зрелости. При этом до сих пор остается неизвестным, существует ли связь между потерей пигментации волос и старением у каких-либо животных кроме человека. Даже седина домашних животных считается скорее признаком стресса, чем возрастных изменений.

Команда приматологов во главе с Элизабет Тапанес (Elizabeth Tapanes) решила исследовать этот вопрос на примере шимпанзе (Pan troglodytes), у которых часто появляются седые волосы на голове, в первую очередь на подбородке. Седых шимпанзе в действительности можно счесть за старых, однако не существует однозначных доказательств, что они седеют так же, как люди.

Специалисты проанализировали фотографии 145 диких и содержащихся в неволе шимпанзе возрастом от года до шестидесяти лет. В подборку включили данные о представителях двух подвидов: западного (P. t. verus) и восточного (P. t. schweinfurthii). Затем большую группу добровольцев (всего 152 человека), незнакомых с изображенными на снимках шимпанзе, попросили оценить степень седины на каждой фотографии по шестибалльной шкале.

У людей седина порой затрагивает все волосы на голове. Напротив, среди исследованных шимпанзе ни одна особь на снимках не получила шести баллов, то есть не поседела полностью, и лишь одна приблизилась к пяти баллам, что соответствует 80 процентам непигментированных волос на голове. Хотя доля седых волос значительно колебалась от особи к особи, различий между разными полами и представителями разных подвидов обнаружено не было.

Авторам не удалось выявить достоверную корреляцию между поседением и возрастом шимпанзе (p = 0.382). В отличие от людей, у этих приматов доля обесцвеченных волос росла с года до примерно двадцати девяти лет, то есть до среднего возраста. Однако затем она выходила на плато на уровне в шестьдесят процентов или выше и по мере старения не увеличивалась. У людей седина развивается совершенно не так: мы продолжаем седеть до конца жизни.

Существует несколько возможных объяснений, почему шимпанзе никогда не седеют полностью. Возможно, темная окраска их волос имеет приспособительное значение, например, служит для терморегуляции. Кроме того, седина может исказить внешность отдельных особей и осложнить их узнавание в группе.

Таким образом, седину нельзя использовать в качестве маркера возраста шимпанзе. Этот признак годится лишь для того, чтобы очень грубо отделить особей младше тридцати лет от более старых. А человек остается единственным видом, для которого характерна связь между старением и количеством седых волос.

Возраст — не единственная причина, из-за которой волосы у людей теряют окраску. Согласно недавнему исследованию, седина также появляется из-за сильного стресса. А если уровень стресса снижается, то и волосы могут восстановить прежний цвет.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.