Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Спутники предложили диагностировать не предназначенными для этого спутниками

Boeing

Австралийская компания High Earth Orbit (HEO) Robotics предложила использовать спутники, находящиеся на низкой околоземной орбите, для помощи в диагностике других космических аппаратов. В мае компания протестировала технологию и показала изображение Международной космической станции, сделанное корейским спутником, предназначенным для съемки земной поверхности.

Ожидается, что в ближайшее десятилетие количество искусственных спутников на низкой околоземной орбите увеличится в 5-50 раз, что приведет и к росту космического мусора. Это может затруднить дальнейшее исследование космоса, так как вероятность аварии при запуске новых летательных аппаратов сильно возрастет. Сегодня спутниковые операторы стремятся продлить срок службы своих аппаратов, чтобы избежать «перенаселения» орбиты, и в этом может помочь своевременное выявление неполадок.

Австралийская компания HEO придумал бюджетный и простой способ диагностики находящихся на орбите аппаратов. Многие спутники, предназначенные для наблюдения Земли, не ведут съемку постоянно — они делают перерывы, особенно когда пролетают над океаном — и HEO предлагает использовать эти перерывы для получения фотографий других летательных аппаратов. Вместе с бортовой диагностикой это даст более качественный результат. 

В мае 2020 года компания протестировала свою концепцию. С помощью спутника Kompsat 3, принадлежащего Корейскому институту аэрокосмических исследований (KARI), она выполнила съемку МКС. Исходные фотографии получились довольно нечеткими из-за высокой скорости аппарата относительно космической станции (10 километров в секунду), однако специалисты компании смогли восстановить изображение. В будущем HEO планирует улучшить качество снимков, включая их разрешение, яркость и передискретизацию. Кроме того, компания планирует использовать машинное обучение для того, чтобы извлечь из изображений информацию о состоянии полезной нагрузки, антенн связи и солнечных батарей.

Главное преимущество подхода HEO заключается в том, что он не требует отправки новых инструментов на орбиту, а также больших денежных затрат. Как рассказывают представители компании, при работе с клиентами они будут платить лишь за фактическое время использования спутника компании-партнера. Однако в среднесрочной перспективе НЕО все-таки планирует запустить свои спутники, но, по словам Уильяма Кроув (William Crowe), только для того, чтобы заполнить пробелы в покрытии.

В перспективе подход можно будет также использовать для отслеживания космического мусора. В будущем компания намерена также создать аппарат для мониторинга объектов на геостационарной орбите, а также для исследования астероидов.

Сегодня многие исследователи ищут решение проблемы возрастающего количества аппаратов в околоземном пространстве. Так, экономисты предложили ввести налог на использование орбиты по аналогии с пиговийским налогом, а Японское агентство аэрокосмических исследований решило сводить с орбиты отработавшие устройства с помощью специального аппарата.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.