Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Появление кори сдвинули на 1400 лет в прошлое

Образец легкого двухлетней пациентки, скончавшейся от кори в 1912 году.

Sébastien Calvignac-Spence et al. / Science, 2020

Корь начала заражать людей уже в шестом веке до нашей эры, а не в девятом веке нашей эры, как считалось прежде. К такому выводу пришла команда исследователей, проанализировав вирусный геном методом молекулярных часов. В статье, опубликованной в Science, ученые предполагают, что предок кори передался людям от крупного рогатого скота вскоре после появления больших городов. Именно в таких сообществах впервые возникли условия, необходимые для непрерывной передачи болезни.

Большинство инфекций передались человеку от диких или домашних животных. Например, предком вируса кори считается ныне уничтоженный возбудитель чумы крупного рогатого скота: оценки, сделанные с помощью метода молекулярных часов, указывают, что болезнь коров научилась заражать людей в конце девятого века нашей эры. Однако эта датировка может быть неточной, поскольку основана на относительно молодых образцах, самый старый из которых относится к 1954 году, а остальные выделены после 1990 года. Попытки обнаружить более ранние следы вируса кори до сих пор оставались безуспешными, в первую очередь по причине неустойчивости РНК, из которой состоит его геном.

Команда исследователей во главе с Себастьяном Кальвиньяком-Спенсером (Sebastien Calvignac-Spencer) из Института Роберта Коха смогла решить эту проблему. Они тщательно изучили коллекцию образцов легких, которая была собрана с 1870-х по 1930-е годы и сегодня находится в Берлинском музее истории медицины. Среди них исследователям удалось обнаружить сохраненное в формалине легкое двухлетней пациентки, скончавшейся от кори в 1912 году. Препарат содержал хорошо сохранившуюся вирусную РНК. Помимо этого, ученые нашли еще два относительно старых образца, датированных 1960 годом. Они хранятся в одной из лабораторий Праги.

Сопоставив расшифрованные геномы образцов 1912, 1954 и 1960 годов с более современными, авторы смогли составить филогенетическое древо вируса кори. Оказалось, что массовая вакцинация резко сократила генетическое разнообразие инфекции. Например, эволюционная линия, к которой относились штаммы из берлинского и пражского образцов, полностью вымерла.

На следующем этапе команда составила базу данных из 51 вирусного генома. Помимо берлинского, пражских и ряда более молодых образцов вируса кори, в нее вошла информация о возбудителях чумы крупного рогатого скота и чумы мелких жвачных. Применив к этой выборке метод молекулярных часов, авторы пришли к выводу, что вирус кори разошелся с вирусом чумы крупного рогатого скота около шестого века до нашей эры. Это на 1400 лет раньше, чем считалось прежде.

Первое описание кори составил в десятом веке нашей эры персидский ученый и врач Абу Бакр Мухаммад ар-Рази. Эта дата скорее совпадает с предыдущими оценками, которые относили возникновение болезни к девятому веку нашей эры. Тем не менее, отсутствие четких упоминаний в письменных источниках нельзя расценивать как свидетельство позднего появления кори. Возможно, ее долгое время просто не отделяли от других похожих болезней.

Авторы полагают, что корь смогла окончательно закрепиться в человеческой популяции вскоре после того, как население отдельных городов достигло 250-500 тысяч жителей. Этот критический порог, обеспечивающий непрерывную передачу болезни, был преодолен во второй половине первого тысячелетия до нашей эры, что совпадает с новой молекулярной датировкой. До этого предок кори мог заражать отдельных людей, но они умирали или выздоравливали прежде, чем успевали передать вирус достаточному числу сородичей.

Несмотря на наличие эффективной вакцины от кори, в последние годы ученые с тревогой отмечают быстрый рост числа новых случаев этой болезни. Причина заключается в том, что под давлением пропаганды антипрививочников все больше родителей отказываются прививать своих детей. Последствия такого решения могут быть катастрофическими.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.