Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Сокращение ледяного покрова в море Уэддела объяснили полыньей и сильными ветрами

NASA Goddard Space Flight Center

Площадь летнего ледяного покрова на море Уэддела у берегов Западной Антарктиды сократилась по сравнению с 2013 годом на миллион квадратных километров. Причиной наблюдаемых изменений, как сообщается в Geophysical Research Letters, могут быть сильные ветры, которые принесли теплый воздух в 2016 году, и возникновение крупной полыньи.

Море Уэддела — уникальный регион, который содержит наибольшее количество многолетнего морского льда в Антарктике, служащего средой обитания для многих видов, включая морских птиц, тюленей и криля. Несмотря на то, что летом большая часть ледяного покрова в других регионах Антарктики тает, основная часть моря Уэддела остается замерзшей, так как оно расположено вдали от теплых воздушных масс, которые встречаются к западу от Антарктического полуострова и в других районах Южного океана. Однако летом 2016-2017 года площадь морского льда сократилась до рекордных значений за сорокалетнюю историю спутниковых наблюдений.

Джон Тернер (John Turner) из британского Совета по исследованию окружающей среды вместе с коллегами проанализировал спутниковые и атмосферные данные об изменениях ледяного покрова моря Уэддела, а также собранную роботизированными буями информацию об изменении температуры океана в окрестностях. Экологи заметили, что в декабре 2016 – январе 2017 года площадь льда, наблюдаемого в регионе летом, снизилась до 1,88 миллиона квадратных километров (в то время как в 2014-2015 году она составляла 3,33 миллиона квадратных километров), и эта сезонная аномалия сохранялась в течение последующих трех лет.

По мнению ученых, причиной наблюдаемого сокращения площади ледяного покрова может быть сочетание нескольких факторов. В сентябре 2016 года над морем Уэддела наблюдались западные ветры рекордной силы, которые начали уносить многолетний морской лед из региона, а чуть позже, в декабре, произошел мощный и глубокий шторм, который принес теплый воздух в сторону Антарктики, растопив большую часть ледяного покрова. В результате зимой 2016 года в море Уэддела снова появилась полынья площадью в десятки тысяч километров, которую впервые обнаружили в 1974–1976 годах. Как следствие, солнце разогрело океанические воды до аномально высоких значений — их средняя температура летом составила 0,75 градуса Цельсия, в то время как среднее климатологическое значение составляет 0,32 градуса Цельсия.

Несмотря на то, что в прошлом в море Уэддела уже наблюдалось сильное сокращение количества льда, до сих пор это явление не носило продолжительный характер. Ученые не могут с уверенностью сказать, восстановится ли ледяной покров в краткосрочной перспективе до значений, наблюдавшихся до 2016 года, или же это начало долгосрочного спада, предсказываемого некоторыми климатическими моделями.

Сокращение площади и массы льдов — одно из самых заметных последствий климатического кризиса. Так, скорость разрушения антарктического ледового щита за период с 1979 по 2017 год выросла более чем в шесть раз, а площадь морского льда к 1 января 2019 года снизилась в Антарктике до 5,47 миллиона квадратных километров — исторического минимума для этой даты за сорокалетнюю историю спутниковых наблюдений.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.