Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Холодолюбивые водные беспозвоночные смогли пережить таяние ледников

Cody Wellons / Flickr

Экологи предполагают, что беспозвоночные, населяющие горные ручьи, особенно чувствительны к исчезновению ледников в результате глобального потепления. Однако исследование, проведенное в национальном парке Глейшер в США, показало, что эти существа обладают определенной устойчивостью к изменениям климата. Согласно публикации в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, даже специализированные холодолюбивые виды могут пережить таяние ледников и приспособиться к ручьям со снеговым и подземным питанием.

Горные ледники по всему миру стремительно отступают под влиянием климатических изменений. Экологи предсказывают, что этот процесс приведет к значительным потерям биоразнообразия. В первую очередь пострадают виды, связанные с потоками талой воды, источником которой служат ледники.

Тем не менее, непосредственных наблюдений за тем, как сокращение площади ледников влияет на экологические сообщества питаемых ими горных ручьев, немного. Восполнить этот пробел решила команда под руководством Клинта Мюльфельда (Clint C. Muhlfeld) из Монтанского университета.

Исследователи сосредоточили внимание на высокогорных участках национального парка Глейшер в штате Монтана. Здесь потеря ледникового покрова началась еще в середине XIX века и заметно ускорилась в последние десятилетия. Из 146 ледников, существовавших в парке в 1850-х годах, к 2005 году сохранилось лишь 35 процентов. По прогнозам, к 2100 году растают и они.

Воспользовавшись спутниковыми снимками и историческими записями, авторы оценили современное состояние ледников парка Глейшер и потери, понесенные ими за прошедшие полтора века. Эту информацию сравнили с данными о численности и разнообразии водных беспозвоночных на 129 участках горных ручьев.

Вопреки ожиданиям авторов, сообщества специализированных беспозвоночных, включая уязвимых эндемичных веснянок Lednia tumana и Zapada glacier, оказались более устойчивыми к изменениям окружающей среды, чем считалось ранее. Там, где ледники растаяли, они перешли к жизни в ручьях, питаемых подземными водами или сезонным снежным покровом. В некоторых местах холодолюбивые водные беспозвоночные сохранились даже спустя 170 лет после исчезновения ледника.

Разумеется, полученные результаты не означают, что беспозвоночные из горных ручьев парка Глейшер неуязвимы к глобальному потеплению. Авторы отмечают, что рост температур заставляет их подниматься выше по склонам. Это приводит к фрагментации ареалов и снижению генетического разнообразия. Тем не менее, последствия таяния ледников для горных экосистем оказались более сложными, чем предполагалось.

Далеко не все беспозвоночные могут приспособиться к меняющемуся климату. Например, холодолюбивый планктон, населявший воды Северной Атлантики, начал вымирать еще в середине прошлого века. Его место заняли более теплолюбивые виды.

Сергей Коленов

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.