Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Годичные кольца рассказали о засухах в бассейне Миссури

Arthur Rothstein / Library of Congress's Prints and Photographs division

Засухи в бассейне реки Миссури на рубеже XX и XXI веков были самыми разрушительными за последние 1200 лет, что подчеркивает антропогенное влияние на них. К таким выводам пришли ученые, проведя палеоклиматический анализ годичных колец деревьев, растущих на площади водосбора. В статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, также говорится о дальнейшем влиянии антропогенного изменения климата на засухи и питание рек на западе США.

Запад США — один из регионов, где потребность в воде превышает запасы в экосистемах, и не последней причиной этой проблемы являются засухи. Известно, что экстремальная жара на рубеже XX и XXI веков истощила бассейн реки Колорадо, и ее судьбу повторили некоторые менее крупные реки.

Аналогичные явления имели место и на территории России и стран бывшего СССР: если в Америке к тяжелым последствиям для экономики и окружающей среды привел Пыльный котел, то у нас похожая ситуация возникла через 30 лет с освоением целины. Кроме того, экстенсивное использование вод Амударьи и Сырдарьи привело к практически полному исчезновению Аральского моря. В настоящее время низовья Волги и Дона — рек, получающих преимущественно снеговое питания, также страдают от продолжительных засух из-за повышения температуры воздуха и работы каскада ГЭС, поэтому изучение засух в бассейнах крупных рек — важный вопрос, касающийся самых разных регионов планеты.

До сих пор оставалось неизученным влияние засух на состояние реки Миссури — крупнейшей водной артерии США. Период инструментальных наблюдений за питанием американских рек охватывает весь XX век, но для того, чтобы оценить, насколько разрушающими выглядят засухи последних лет в историческом контексте, необходимо понять их развитие за гораздо более длительный срок.

Ученые под руководством Джастина Мартина (Justin T. Martin) из Университета Аризоны решили разобраться, укладываются ли недавние засухи в бассейне реки Миссури последних лет в цикл их естественной изменчивости, или же усилившееся антропогенное влияние делает их более сильными и продолжительными. Для этого исследователи воспользовались данными проекта PAGES2k, которые включают ежегодное изменение ширины годичных колец и плотности древесины древних деревьев на западе США. Эти показатели позволяют сделать выводы о температуре воздуха и поступлении атмосферных осадков в течение жизни дерева. Информацию о XX и XXI веке брали из прямых наблюдений (проекты PRISM и CLIMDIV).

Выяснилось, что засухи в бассейне реки Миссури на рубеже XX и XXI веков были самыми разрушительными за последние 1200 лет, превзойдя даже экстремальные засухи времен Пыльного котла. Миссури имеет преимущественно снеговое питание — накопленные за зиму снежные осадки в Скалистых горах поступают в эту реку весной и летом. Авторы исследования пришли к выводу, что рост температуры воздуха снижает эффективность стока в бассейн Миссури и будет делать это в дальнейшем, ведь начиная с 2006 года снежный покров на всей площади водосборного бассейна практически отсутствует.

Засухи в конце XX века — далеко не единственное свидетельство экстремального характера, который носит антропогенное изменение климата: так, исследование окаменелых остатков планктона у берегов Исландии показало, что вымирание холодолюбивых видов фораминифер в XX веке было самым масштабным за последние 10 тысяч лет.

Марина Попова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.