Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Снимки зонда MRO подтвердили существование стабильных марсианских рек в прошлом

Канальные формы, сохранившиеся в осадочных породах в кратере Эллад на Марсе

HiRISE / NASA / Caltech

Около 3,7 миллиарда лет назад на Марсе могли существовать стабильные реки глубиной до нескольких метров, сообщается в новом исследовании, опубликованном в Nature Communications. На это указали снимки слоистых пород на стенках кратера Эллада, сделанные зондом Mars Reconnaissance Orbiter.

Бассейн Эллады, расположенный в марсианском южном полушарии, уже давно вызывает интерес планетологов. Это один из крупнейших ударных кратеров в Солнечной системе с перепадом высот между краями и дном более 9 тысяч метров. Различные формы рельефа, сохранившиеся до сих пор, свидетельствуют о наличии на древнем Марсе сети древних рек, дельт и каналов оттока, а минеральные вещества указывают на то, что в регионе когда-то было очень большое озеро. Однако детальных описаний наносных отложений Нойского периода, который начался 4,5 миллиарда лет назад и длился около 1,1 миллиарда лет, до сих пор не существовало.

Группа Франческо Салесе (Francesco Salese) из Университета Д’Аннунцио в своем исследовании сфокусировалась на каменистом утесе высотой около 200 метров в северо-западной части кратера Эллада. Он находится внутри ударной структуры диаметром около 2000 километров, где также расположены равнины, которые содержат осадочные породы Нойской эпохи, богатые филлосиликатами магния и железа. Исследователи изучили снимки, сделанные камерой HiRISE, установленной на борту Mars Reconnaissance Orbiter, и данные лазерного альтиметра MOLA о топографии района, после чего построили цифровую модель местности. Эту модель планетологи сравнили с формами рельефа, встречающимися на нашей планете.


Благодаря тому, что исследователям удалось детально воссоздать рельеф каменистого утеса, они смогли разглядеть слоистые породы на его склонах и канальные формы. Они имели большое сходство с осадочными породами на Земле, которые формируются при наличии водных потоков. Топографический анализ местности показал, что, вероятно, около 3,7 миллиарда лет назад в кратере Эллада текли реки глубиной до трех метров. Их русло постоянно смещалось, в результате чего образовывались песчаные отмели, которые удалось увидеть ученым. При этом группа Салесе отмечает, что эти реки были постоянными — по оценкам авторов, они существовали, десятки или даже сотни тысяч лет. Поэтому осадочные породы этого периода могут стать перспективной целью для поиска доказательств древней жизни на Марсе.

Работа ученых — еще одно свидетельство в пользу того, что миллиарды лет назад условия на Красной планете были намного более благоприятными, чем сегодня. Так, в прошлом исследователи показали, что на поверхности Марса в период от 3,6 до 1 миллиарда лет назад возобновлялись водные потоки, а водорода на нем было достаточно для поддержания подземной жизни в течение сотен миллионов лет.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.