Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Свинец в альпийских льдах рассказал о возвышении и крахе английских королей

Серебряный пенни времен короля Ричарда Львиное Сердце

https://www.vcoins.com

Ученые, ориентируясь на содержание свинца в древних ледяных кернах, с высокой точностью проследили за политическими кризисами в период с 1170 по 1216 годы. Они сопровождались чередой расцветов и спадов в экономических отношениях, приводивших к изменениям в темпах горной добычи. К таким выводам пришла международная группа историков и гляциологов, сопоставив данные атмосферной циркуляции с геоархеологическими исследованиями ледников в Швейцарских Альпах. Данные исследования опубликованы в журнале Antiquity, также им посвящена редакционная статья в Science.

Сегодня британская деревня Каслтон — часть национального парка Пик-Дистрикт, который туристы посещают ради известняковых отложений, пещер и руин средневекового замка. Но 800 лет назад эта территория представляла собой индустриальный ландшафт и подвергалась обильному свинцовому загрязнению. Местные фермеры в больших количествах добывали и выплавляли свинец, а свинцовая пыль сдувалась ветрами на расстояние до 1500 километров и оседала на альпийском леднике Колле Ньифетти.

Британские историки и их американские коллеги под руководством Кристофера Лавлока (Christopher P. Loveluck) из Ноттингемского университета предположили, что исследование реликтовых льдов позволит установить точную хронологию выработки свинца и поможет связать ее с историческими событиями. Добыча свинца сопровождает производство серебра, потому что эти металлы зачастую встречаются в одной и той же руде. Благодаря современным методам масс-спектрометрии и палеоклиматического моделирования загрязнение льдов свинцом может выступать индикатором при изучении средневековой английской экономики.

В 2013 году в леднике Колле Ньифетти была пробурена скважина, из которой извлекли 72-метровый керн. Он хранил осадки, накопившиеся за 2000 лет и сохранившие следы загрязнения от извержений вулканов, пыльных бурь в Сахаре и человеческой деятельности. Чтобы расшифровать эту информацию с минимальным временным шагом, команда использовала лазер для вырезания слоев льда толщиной 120 микрон. Каждый из этих фрагментов соответствовал всего лишь нескольким дням или неделям снегопада по всей длине керна. Они проанализировали образцы (около 50000 с каждого метра керна) — на предмет содержания примерно дюжины элементов, включая свинец.

С помощью программы ClimateReanalyzerTM, которая содержит обширную базу метеоданных и позволяет визуализировать погодные изменения, ученые установили, как свинцовая пыль ветром разносилась по территории Европы в выбранный отрезок времени. Модель показала, что в летние месяцы ветры сдували свинцовую пыль в ледник с северо-запада — из Великобритании. Это помогло убедиться в достоверности выбранных методов, так как в ту же эпоху свинец активно добывался в Германии, и была вероятность, что загрязнение будет указывать на экономическое развитие другого государства.

Зафиксированные всплески содержания свинца в ледяном керне совпадали с приходом нового монарха к власти: в такие периоды люди чеканили серебряные монеты, строили соборы и замки. Напротив, резкие спады концентраций соответствовали политическим и экономическим кризисам — эпидемиям чумы, войнам и свержениям королей. К примеру, резкое снижение содержания свинца в 1170 году приходится на яркое политическое событие: ассасины Генриха Молодого Короля убили архиепископа Кентерберийского. Король был отлучен от церкви, добыча свинца и выплата налогов были временно прекращены. В 1193 году, напротив, отмечалось резкое увеличение содержания свинца в керне. В том году Ричард I Львиное сердце был заключен императором Священной Римской империи Генрихом VI в тюрьму в Германии, и подданные Британского королевства объединились, чтобы заплатить выкуп — добыча свинца возросла.


Вопреки распространенному мнению о том, что люди начали загрязнять окружающую среду свинцом лишь с наступлением Промышленной революции во второй половине XVIII века, активная добыча этого металла появилась в экономике европейских государств задолго до этого. Эпоха с 1170 по 1216 год демонстрирует загрязнение окружающей среды свинцом на уровне 1890 года и лишь незначительно уступает семидесятым годам XX века (период активного использования этилированного бензина). Эти наблюдения будут способствовать развитию нового геохронологического метода с использованием свинца. Для корректной интерпретации результатов, полученных при измерении содержания свинца, поступившего из разных стран, авторы предлагают установить изотопные соотношения в выбросах каждой страны.

Ранее французские и итальянские физики изучали свинцовые чернила в Древнем Риме, а физики из Принстона описали теоретический метод, с помощью которого можно заставить свинец выглядеть как золото.

Марина Попова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.