Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Бразильским жабам оказался не страшен яд десяти скорпионов

André Vielma Mansilla

Ученые из Бразилии впервые продемонстрировали, что жабы могут охотиться на скорпионов и им не страшен яд даже десяти паукообразных. Авторы считают, что борьба с предрассудками по отношению к этим амфибиям в Бразилии может помочь уменьшить количество скорпионов и людей, которые страдают от их укусов. Статья предварительно принята в журнале Toxicon.

В Бразилии ежегодно десятки тысяч человек получают укусы скорпионов, в большинстве случаев желтого скорпиона Tityus serrulatus. С каждым годом число пострадавших значительно увеличивается, умирают от яда в основном дети и пожилые люди (хотя летальность не превышает 1 процента). Tityus serrulatus встречается во всех регионах Бразилии и соседних странах. Такая распространенность, возможно, связана с тем, что скорпионы могут размножаться партеногенезом: самки могут давать потомство и без спаривания.

Один из экологических факторов, которые приводят к ежегодному увеличению числа скорпионов — недостаток хищников. В естественных условиях паукообразными питаются жабы, которые очень распространены в Бразилии и должны играть важную роль в восстановлении баланса. Однако в литературе существует мало информации о том, питаются ли жабы именно скорпионами и устойчивы ли эти земноводные к яду.

Бразильские ученые под руководством Карлоса Джареда (Carlos Jared) из Института Бутантан предложили десяти жабам вида Rhinella icterica по два скорпиона Tityus serrulatus и регистрировали реакцию амфибий. Затем каждой жабе ввели яд скорпиона: половине — летальную дозу, которую установили в эксперименте на мышах, а остальным — в пять раз больше. Смертельная доза соответствовала яду двух скорпионов. После инъекции ученые оценивали состояние животных и предлагали им тараканов, чтобы проследить за поведенческими реакциями.

Жабы замечали скорпионов и сразу же пытались поймать их. Девять амфибий поохотились успешно и съели свою добычу, а еще одной не удалось поймать паукообразное. Некоторые амфибии в процессе получили укусы в ротовую полость, но после этого у них не было никаких симптомов отравления.


После введения как летальной дозы, так и яда десяти скорпионов, жабы продолжали вести себя как ни в чем не бывало, ловили тараканов и ели их. Исходя из результатов эксперимента авторы работы преполагают, что Rhinella icterica — природный хищник желтых скорпионов. Они отмечают, что из-за вырубки лесов и прокладки дорог жабы теряют доступ к источникам воды, и их популяция постепенно уменьшается. Вероятно, это и становится причиной все большего распространения скорпионов.

По словам исследователей, жители Бразилии часто считают жаб неприятными, уродливыми и вредными существами. Люди пытаются отпугнуть амфибий от своих домов с помощью соли и других подручных средств. Ученые считают, что необходимо демистифицировать жаб в массовом сознании, ведь это может помочь восстановить численность их популяции и защитить людей от скорпионов.

Не стоит демонизировать и скорпионов, ведь даже эти опасные существа могут приносить нам пользу. Например, их яд обладает антимикробным и противовоспалительным свойством, и его можно использовать для лечения различных болезней, в том числе туберкулеза.

Алиса Бахарева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.