Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Астроциты превратились в тормозные нейроны и помогли мышам с болезнью Гентигтона

Zheng Wu et al. / Nature Communications, 2020

Ученые из Китая и США с помощью генной терапии перепрограммировали астроциты в ГАМК-ергические нейроны и компенсировали атрофию мозга при болезни Гентингтона у мышей. Полученные клетки морфологически и функционально не отличались от нативных, а у животных улучшились моторные навыки и повысилась выживаемость. Подобную технологию можно применять и в терапии других нейродегенеративных заболеваний, пишут авторы статьи, опубликованной в Nature Communications.

Нейродегенеративные заболевания — это группа патологий, при которых гибнут нервные клетки. К ним относятся, например, болезнь Альцгеймера, Паркинсона, боковой амиотрофический склероз. Один из подходов к лечению таких заболеваний — восстановление численности нейронов с помощью их пересадки или перепрограммирования других клеток. Существенным недостатком первого способа является то, что при трансплантации всегда возникает риск иммунного отторжения чужеродной ткани. Поэтому исследователи разрабатывают технологии, которые позволяют превращать собственные клетки организма в нейроны.

Кроме нервных клеток в состав мозга входит глия — ткань, которая помогает нейронам функционировать. Ее объем сравним с объемом нервной ткани и ее клетки способны делиться, поэтому глия становится удобным объектом для регенерации нейронов. Для того, чтобы перепрограммировать клетку, с помощью генной терапии в ней повышают экспрессию определенных факторов транскрипции (молекул, которые влияют на работу генов). Если активировать в глиальной клетке фактор развития нейронов, то она получает сигнал дифференцироваться в нервную ткань и перепрофилируется.

Ранее удалось успешно перепрограммировать клетки глии в функционирующие нейроны в мозге живых мышей и даже обезьян. Получившиеся клетки были в основном глутаматергическими — это самый многочисленный тип нейронов и основная движущая сила в мозге. Однако при некоторых нейродегенеративных заболеваниях разрушаются клетки других видов, и описанное лечение к ним не применимо. К таким болезням относится хорея Гентингтона — редкая генетическая патология, при которой гибнут клетки полосатого тела, или стриатума. 95 процентов клеток этой структуры мозга являются ГАМК-ергическими (выделяющими гамма-аминомасляную кислоту) тормозными нейронами, и для терапии хореи необходимо восстанавливать именно их.

Группа ученых по руководством Чжена Ву (Zheng Wu) из Университета штата Пенсильвания подобрала сочетание факторов транскрипции, которые запускали перепрограммирование астроцитов (одного из типов клеток глии) полосатого тела в ГАМК-ергические нейроны. Вирус, несущий выбранные факторы (NeuroD1 и Dlx2), ввели в стриатум мышам, которые часто используются как модельные организмы при изучении болезни Гентингтона. На разных сроках после инъекции исследователи анализировали срезы мозга животных, а также электрофизиологические характеристики полученных из глии нейронов, проекции их аксонов и физическое состояние мышей.

Через семь дней после инъекции все клетки, которые были заражены вирусом, оказались астроцитами, а через 30 дней в 72 процентах таких клеток обнаружили нейронный маркер. На промежуточных временных отрезках соотношение астроцитов и нейронов постепенно менялось.


Полученные нервные клетки по электрофизиологическим характеристикам не отличались от нативных нейронов того же типа. Ученые обнаружили, что созданные клетки посылают свои аксоны в два ядра базальных ганглиев мозга: бледный шар и вентральный слой черной субстанции. Именно эти проекции из полосатого тела бывают нарушены при болезни Гентингтона. В нейронах, которые развились из астроцитов, накапливалось на 26 процентов меньше мутантного белка гентингтина, который и вызывает хорею (p < 0,002).


Через 38 дней после инъекции атрофия стриатума снизилась с 30,3 процентов до 16,9. (p = 0,004). В тестах, которые были проведены на том же сроке, мыши продемонстрировали улучшение моторных функций и меньшую потерю веса по сравнению с контрольными животными. Через 38 дней после процедуры 93,9 процентов мышей, которые получали терапию, были живы, тогда как 44,8 процентов контрольных животных погибло.


Подобный метод можно применять и для других нейродегенеративных заболеваний, хотя, как и у любой новой технологии, у него есть свои ограничения. Так, регенерация нейронов из астроцитов не помогает исправлять мутации, которые приводят к заболеваниям, и со временем эти клетки могут тоже начать дегенерировать. Однако такой подход важен для помощи пациентам на поздней стадии болезней, когда необходимо компенсировать уже погибшие нервные клетки. В дальнейшем можно сочетать перепрограммирование клеток с CRISPR-редактированием, чтобы увеличить выживаемость новых нейронов.

Существует несколько подходов к лечению болезни Гентингтона, которые предотвращают гибель нейронов, а не заменяют уже погибшие. Например, используют аутофагию и антисмысловые РНК.

Алиса Бахарева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.