Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Астрономы рассмотрели потускневшую Бетельгейзе

ESO/M. Montargès et al.

Астрономы, работающие с телескопом VLT, получили новое изображение звезды-сверхгиганта Бетельгейзе, яркость которой упала до минимального уровня за последние полвека. Это дало возможность увидеть уменьшение яркости звезды и изменение ее видимой формы, сообщается на сайте Европейской южной обсерватории.

Красный сверхгигант Бетельгейзе считается девятой по яркости звездой на небе и находится в созвездии Ориона, на расстоянии около 600-700 световых лет от Земли. Масса звезды составляет примерно 15 масс Солнца, а объем примерно в миллиард раз превышает солнечный. Если Бетельгейзе поместить в центр Солнечной системы, она заполнит орбиту Марса или даже Юпитера.

Впервые колебания блеска Бетельгейзе были замечены еще Уильямом Гершелем в 19 веке, а в 2009 году оказалось, что за последние 15 лет видимый блеск звезды уменьшился на 15 процентов. Это может означать, что звезда либо периодически пульсирует, либо находится на заключительном этапе своей эволюции, либо это артефакт наблюдений. В декабре прошлого года яркость звезды достигла минимального уровня за всю историю наблюдений с помощью электронных приемников: видимая звездная величина Бетельгейзе снизилась до значения 1,125. Сейчас блеск Бетельгейзе упал на 36 процентов от ее обычной яркости. Подробнее о том, почему тускнеет Бетельгейзе можно узнать из нашего материала «Часики-то тикают».

За потускневшим сверхгигантом в настоящее время следят многие телескопы, одним из них является комплекс VLT (Very Large Telescope) c приемниками SPHERE и VISIR, находящийся в Чили. С помощью него астрономы пытаются понять, что же происходит со звездой.

Сравнение двух изображений Бетельгейзе, сделанных в видимом диапазоне в январе и декабре 2019 года, дало возможность увидеть уменьшение яркости звезды и изменение ее видимой формы. Инфракрасное изображение окрестностей Бетельгейзе, сделанное в декабре прошлого года, позволило астрономам рассмотреть гигантские волокна нагретой пыли, выброшенные звездой.

Сейчас ученые рассматривают два сценария происходящего: резкое охлаждение поверхности звезды из-за сильных пульсаций звезды и конвективных процессов, и обширный выброс пыли по направлению к земному наблюдателю.


Ранее мы рассказывали о том, как радиотелескоп ALMA получил изображение Бетельгейзе и как астрономы заподозрили звезду в поглощении своего компаньона, из-за чего она вращается примерно в 150 раз быстрее, чем ожидалось.

Александр Войтюк

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.