Функционирует при финансовой поддержке Федерального агентства по печати и массовым коммуникациям (Роспечать)

Яркие перья сделали младших птенцов лысухи любимчиками у родителей

Bruce Lyon

Американские ученые нашли объяснение тому, почему птенцы американской лысухи бывают разного цвета: от бледного до ярко-красного. Оказалось, что, чем позже самка откладывает яйцо, тем ярче из него выводится птенец. Это позволяет родителям выделить в гнезде самых маленьких и слабых, чтобы прокормить их в первую очередь. Исследование опубликовано в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Птенцы американской лысухи известны своим ярким оперением, едва ли не самым выдающимся в мире птенцов. Их клюв окружают видоизмененные рыжие перья и красные полоски на коже, в то время как взрослые лысухи — птицы довольно невзрачные. Зачем птенцам такая окраска, очевидно — чтобы родители их замечали и кормили. Тем не менее, ученые давно подметили, что в семейной паре лысух у каждого родителя есть свой птенец-любимчик, которого тот кормит в первую очередь (ему достается до 80 процентов еды от одного родителя), и чаще всего он окрашен ярче своих братьев и сестер. А зачем родителям заводить себе любимчиков, до сих пор было неясно.

Брюс Лион (Bruce Lyon) из Университета Калифорнии и Дайзабуро Шизука (Daizaburo Shizuka) из Университета Небраска-Линкольн уже не первый год изучают американских лысух и выдвинули несколько гипотез. Они предположили, что окраска может быть нужна, чтобы отличать собственных детей от подкидышей — поскольку около 40 процентов лысух содержат яйца других семейных пар того же вида. Если так, то подкидыши должны быть более яркими, чем собственные птенцы, чтобы отбирать у тех родительское внимание. Возможен и другой вариант: цвет может различаться в зависимости от времени вылупления, и тогда он мог бы позволить родителям разделять ранних и поздних птенцов. Наконец, от цвета могут каким-то другим образом зависеть шансы на выживание того или иного птенца.

Чтобы разобраться в сложных предпочтениях лысух, ученые измерили разные параметры окраски (интенсивность, цвет и яркость) у 1431 птенца. Они обнаружили, что размер яйца и число яиц в кладке не связаны с яркостью окраски. Зато корреляция прослеживается для цвета (p = 0,03): чем позже отложено то или иное яйцо, тем краснее из него вылупляется птенец. Если же самка откладывала яйца в несколько гнезд, то в поздних выводились существенно (p = 0,003) более красные птенцы, чем в ранних.

Кроме того, исследователи выяснили, что цвет зависит от старшинства: ранние птенцы были бледнее поздних, а птенцы-подкидыши (яйца с которыми самка обычно откладывает до того, как возвращается в свое гнездо) — светлее, чем дети в собственном гнезде матери.

Лион и Шизука заметили также, что цвет птенца коррелирует с его привлекательностью для родителей: чем краснее птенец, тем выше шанс (p = 0,007), что его выберет своим любимчиком мать или отец. В экспериментальных гнездах, куда исследователи собрали равновозрастные яйца, они такой зависимости не обнаружили.

Наконец, исследователи попробовали найти связь между окраской и выживаемостью птенцов. Они обнаружили, что сама по себе окраска не влияет на выживаемость, если учитывать порядок вылупления птенцов или если вести подсчет в равновозрастном экспериментальном гнезде. А вот порядок вылупления коррелирует с выживаемостью однозначно (p < 0.001): чем позже, тем меньше шанс умереть.

Таким образом, яркий окрас у птенцов лысухи, судя по всему, никак не связан с паразитизмом: поскольку птенцы-подкидыши, как правило, бледно окрашены, они едва ли могут составить серьезную конкуренцию собственным птенцам пары. Поэтому ученые заключили, что окрас помогает выживать более поздним птенцам. Дело в том, что многие птенцы у лысух не доживают до вылупления, поэтому родителям важно сберечь тех, кто уцелел. При этом ранних детей они кормят с самого вылупления, и за время роста те получают больше еды. Когда же вылупилась последняя партия, родителям выгодно переключиться на самых маленьких и слабых, чтобы уравновесить шансы на выживание у младших и старших братьев и сестер. И окраска работает как отличительная черта тех, кто особенно нуждается в еде.

Ранее ученые обнаружили, что цыплята умеют распознавать опасность с самого рождения без всякого обучения. А птенцы чайки, как выяснилось, могут предупреждать друг друга об опасности еще до вылупления посредством вибрации яиц.

Полина Лосева

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.