У древнейших тетрапод нашли хрящевой скелет и любовь к водному образу жизни

Внешний вид Parmastega aelidae в представлении художника

Mikhail Shekhanov for the Ukhta Local Museum

Одно из древнейших четвероногих, жившее 372 миллиона лет назад, вело преимущественно водный образ жизни. Подобно современным крокодилам, Parmastega aelidae плавал на поверхности воды, выслеживая добычу на суше, говорится в Nature. Но, скорее всего, он не мог подолгу находиться на суше, так как большая часть его скелета либо состояла из хрящей, либо окостенела не до конца.

Предками четвероногих дышащих воздухом животных, от которых произошли земноводные, предположительно, были лопастепёрые рыбы. По-видимому, первые тетраподы (четвероногие) появились довольно быстро, за несколько миллионов лет в конце девонского периода. Первые известные следы четвероногих были оставлены около 395 миллионов лет назад, а их древнейшие частичные окаменелости датируют 380 миллионами лет назад. Ни следы, ни фрагменты окаменелостей не давали представления о внешнем виде первых четвероногих. Но мы знаем, как выглядели акантостега и ихтиостега — тетраподы, жившие около 365 и 360-365 миллионов лет назад соответственно. По сравнению с окаменелостями других девонских четвероногих, их остатки хорошо сохранились.

Теперь палеонтологи изучили внешний вид более древнего представителя тетрапод. Исследователи из России, Швеции, Великобритании и Латвии нашли и описали хорошо сохранившиеся остатки четвероногого, которое жило около 372 миллионов лет назад. Останки Parmastega aelidae, как назвали животное, нашли в Сосногорской формации в республике Коми на северо-западе европейской части России. Сохранился череп и кости плечевого пояса тетрапода. Интересно, что скелет плечевого пояса окостенел лишь частично.

По-видимому, животное вело по большей части водный образ жизни. Оно жило в лагуне, на берегу которой находилась равнина с тропической растительностью. У аэлида была похожая на крокодилью морда с острыми зубами, клыками и ноздрями на кончике, и близко посаженные глаза, длина тела составляла около метра. Строение ноздрей свидетельствовало о том, что дышал девонский тетрапод жабрами, а не легкими. Судя по строению глазных впадин, глаза смотрели вверх. Это говорит о том, что P.aelidae, вероятно, как и современные крокодилы, много времени проводил, плавая на поверхности и высматривая что-то на суше. Возможно, P.aelidae высматривал на суше других древнейших четвероногих, либо членистоногих, которые постепенно расселялись на суше. С другой стороны, он вряд ли ел только членистоногих, а кроме того у аэлида были клыки, так что, вероятно, он охотился на позвоночных. Поэтому, возможно, что он высматривал рыбьи тушки, которые выбросило на берег.

От скелета P.aelidae сохранился только череп и плечевой пояс, но следов того, что скелет был потревожен и кости были разбросаны после гибели животного, авторы тоже не нашли. Поэтому они предположили, что остальной скелет не сохранился, так как он состоял из хрящей или окостенел не полностью. Это, в свою очередь говорит о том, что аэлид вряд ли мог продолжительное время оставаться на суше. При этом, судя по строению костей плечевого пояса, у него уже были конечности, а не плавники. С другой стороны, следы тетрапода возрастом 395 миллионов лет, свидетельствуют о том, что кости конечностей у него окостенели, раз он мог ходить, пусть даже и в воде. По мнению исследователей, это говорит о том, что в разных группах тетрапод происходила параллельная эволюция.

Как показал филогенетический анализ, аэлиды относились к сестринской группе по отношению ко всем остальным древним тетраподам, но не были предком ни одного из них.

Ранее палеонтологи опровергли гипотезу, согласно которой древнейшие тетраподы жили в тропическом или субтропическом климате. Ученые описали два вида четвероногих, которые встречались 360 миллионов лет назад за антарктическим полярным кругом.

Екатерина Русакова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.