На Мадагаскаре нашли пять видов крохотных лягушек не больше человеческого ногтя

Scherz et al. PLoS ONE, 2019

Международная группа ученых нашла на Мадагаскаре пять новых видов миниатюрных лягушек размером от человеческого ногтя до зернышка риса — три из них ученые объединили в новый род Mini. Статья об открытии опубликована в журнале PLoS ONE.

Первый автор работы, зоолог Марк Шерц (Mark Scherz) из Мюнхенского университета, в статье для The Conversation пишет, что таксономическое разнообразие крошечных лягушек часто недооценивается, поскольку при таких размерах они сильно похожи друг на друга, и их легко счесть одним и тем же видом. В частности, как отмечается в статье, долгое время всех мелких лягушек Мадагаскара, где обитает более 350 видов лягушек самых разных размеров, относили к одному роду Stumpffia просто из-за их небольших габаритов.

Теперь ученые нашли на Мадагаскаре пять новых видов лягушек из семейства узкоротов, или микроквакш. Все виды принадлежат к эндемичному для острова подсемейству Cophylinae. Три из них оказались представителями неизвестного рода, поэтому ученые назвали его Mini, а самих лягушек — Mini mum, Mini scule и Mini ature (игра слов: в английском языке все эти слова, начинающиеся с mini, обозначают небольшой размер).

Самые маленькие виды, Mini mum и Mini scule, достигают в длину до 8-11 миллиметров, а более крупный, Mini ature, — 15 миллиметров. Еще два вида, Rhombophryne proportionalis и Anodonthyla eximia, тоже существенно меньше своих сородичей (11-12 миллиметров). Шерц отмечает, что это не самые маленькие в мире лягушки: взрослая особь Paedophryne amauensis из Папуа-Новой Гвинеи в длину всего 7,7 миллиметра. Ученый рассказывает, что таких мелких лягушек ищут по голосу, а затем пытаются поймать, что довольно трудно.

Авторы статьи отмечают, что лягушки «миниатюризировались» независимо друг от друга, и эволюционные причины, по которым это происходит, представляют большой интерес для науки. Кроме того, Rhombophryne proportionalis получила свое название за уникальную для лягушек острова пропорциональность: она выглядит как уменьшенная до 12 миллиметров копия больших лягушек, тогда как обычно у этих небольших амфибий более крупные головы и глаза.

Лягушкам на Мадагаскаре и по всему миру угрожает вымирание из-за вырубки лесов, изменения климата и болезней. В частности, совсем недавно ученые проанализировали данные о причинах смерти разных амфибий за несколько десятилетий и пришли к выводу, что для 501 вида причиной снижения численности послужил хитридиомикоз, болезнь, в распространении которой обвиняют человека.

Ольга Добровидова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.