На Мадагаскаре нашли пять видов крохотных лягушек не больше человеческого ногтя

Международная группа ученых нашла на Мадагаскаре пять новых видов миниатюрных лягушек размером от человеческого ногтя до зернышка риса — три из них ученые объединили в новый род Mini. Статья об открытии опубликована в журнале PLoS ONE.

Первый автор работы, зоолог Марк Шерц (Mark Scherz) из Мюнхенского университета, в статье для The Conversation пишет, что таксономическое разнообразие крошечных лягушек часто недооценивается, поскольку при таких размерах они сильно похожи друг на друга, и их легко счесть одним и тем же видом. В частности, как отмечается в статье, долгое время всех мелких лягушек Мадагаскара, где обитает более 350 видов лягушек самых разных размеров, относили к одному роду Stumpffia просто из-за их небольших габаритов.

Теперь ученые нашли на Мадагаскаре пять новых видов лягушек из семейства узкоротов, или микроквакш. Все виды принадлежат к эндемичному для острова подсемейству Cophylinae. Три из них оказались представителями неизвестного рода, поэтому ученые назвали его Mini, а самих лягушек — Mini mum, Mini scule и Mini ature (игра слов: в английском языке все эти слова, начинающиеся с mini, обозначают небольшой размер).

Самые маленькие виды, Mini mum и Mini scule, достигают в длину до 8-11 миллиметров, а более крупный, Mini ature, — 15 миллиметров. Еще два вида, Rhombophryne proportionalis и Anodonthyla eximia, тоже существенно меньше своих сородичей (11-12 миллиметров). Шерц отмечает, что это не самые маленькие в мире лягушки: взрослая особь Paedophryne amauensis из Папуа-Новой Гвинеи в длину всего 7,7 миллиметра. Ученый рассказывает, что таких мелких лягушек ищут по голосу, а затем пытаются поймать, что довольно трудно.

Авторы статьи отмечают, что лягушки «миниатюризировались» независимо друг от друга, и эволюционные причины, по которым это происходит, представляют большой интерес для науки. Кроме того, Rhombophryne proportionalis получила свое название за уникальную для лягушек острова пропорциональность: она выглядит как уменьшенная до 12 миллиметров копия больших лягушек, тогда как обычно у этих небольших амфибий более крупные головы и глаза.

Лягушкам на Мадагаскаре и по всему миру угрожает вымирание из-за вырубки лесов, изменения климата и болезней. В частности, совсем недавно ученые

данные о причинах смерти разных амфибий за несколько десятилетий и пришли к выводу, что для 501 вида причиной снижения численности послужил хитридиомикоз, болезнь, в распространении которой обвиняют человека.

Ольга Добровидова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.
Стимуляция мозга лазером улучшила рабочую память студентов

Светить нужно на правую префронтальную кору