Скоростная съемка показала оборону кенгуровых прыгунов от гремучих змей

Ninja Rat / YouTube

Американские ученые сняли на видео несколько встреч пустынных кенгуровых прыгунов и гремучих змей — на высокоскоростной съемке видно, как прыгуны ловко уклоняются от змей и бьют их сильными задними ногами. Две статьи ученых по этому поводу вышли в журналах Functional Ecology и Biological Journal of the Linnean Society, а видео собраны на YouTube-канале Ninja Rat.

Пустынные кенгуровые прыгуны Dipodomys deserti — относительно крупные (длиной около 30 сантиметров и массой около 90 грамм) представители рода кенгуровых прыгунов, живущие в пустынных районах юго-запада США. Они, помимо прочего, известны тем, что при виде змей, крайне опасных для них хищников, не прячутся, а ведут себя достаточно агрессивно: топочут, подходят близко к змее и поднимают в воздух песок — так они дают змее понять, что видят ее, а змеи реже нападают на жертв, которые знают об их присутствии. Прыгуны настолько часто выходят невредимыми из столкновений с хищниками, что ученые даже на всякий случай проверяли их на устойчивость к яду гремучих змей — потому что при обычной съемке казалось, что змея все-таки кусает животное.

Тимоти Хайем (Timothy Higham) из Калифорнийского университета в Риверсайде и его группа, отследив рогатых гремучников Crotalus cerastes в аризонской пустыне, определили места, где те чаще всего охотятся на пустынных кенгуровых прыгунов, и установили в этих местах камеры для скоростной съемки. Таким образом, им удалось получить, по их словам, первые детальные кадры маневров, которые прыгуны используют для защиты от змей.

В частности, ученые оценили скорость реакции змей и прыгунов: один бросок змеи от полной неподвижности до места, где находится прыгун, занимал менее 100 миллисекунд (для сравнения, человек обычно моргает 150 миллисекунд). Но прыгуны действуют еще быстрее — их реакция занимает около 70 миллисекунд, а многие из них подпрыгивали всего через 40 миллисекунд после того, как змея начинала двигаться.

«Быстрые прыгуны часто могли полностью отскочить от змеи так, что та кусала лишь воздух, а сам прыгун поднимался на 7-8 длин своего тела в воздух. Но самое удивительное, что нам удалось выяснить, — то, что те прыгуны, кто не успевал отреагировать достаточно быстро, могли воспользоваться еще одним трюком: они часто избегали ядовитого укуса, переворачиваясь в воздухе и используя свои мощные задние ноги, чтобы отбросить змею, как ниндзя», — сказал соавтор работы Рулон Кларк (Rulon Clark), чьи слова приводит пресс-служба университета.

Рапидные камеры могут применяться и для съемки более быстрых событий. Так, самая скорострельная камера в мире делает снимки со скоростью, эквивалентной пяти триллионам изображений в секунду. Это позволяет запечатлеть события длительностью около 0,2 триллионных доли секунды — например, химические реакции или движение света на коротком отрезке пути.

Ольга Добровидова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.