Обитатели Шри-Ланки научились охотиться на мартышек в раннем плейстоцене

Вид из пещеры Фа-Хиен

Nature

Люди, которые жили на Шри-Ланке начиная с позднего плейстоцена, научились охотиться на мелких млекопитающих, живущих в тропическом лесу. На протяжении 30 тысяч лет Homo sapiens охотились в основном на обезьян и гигантских белок, которые и до сих пор водятся в этой местности. Исследование опубликовано в Nature.

Начиная с позднего плейстоцена, когда современный человек уже широко расселился за пределами Африки, наши предки населяли самые разнообразные местообитания, чаще всего — открытые ландшафты. Раньше считалось, что тропические леса были в те времена неблагоприятным местом для расселения человека из-за часто возникающих болезней, хищников и трудных условий для охоты. По сравнению с охотой на крупных представителей мегафауны открытых местообитаний, добыча белковой пищи в тропиках представляла собой серьезную проблему. Предыдущие исследования связывали охоту на маленьких зверьков в Европе с наступлением суровых климатических условий, однако стратегии охоты в Азии до сих пор плохо изучены.

Патрик Робертс (Patrick Roberts) из Института человеческого развития Общества Макса Планка со своими коллегами из Шри-Ланки, Астралии, Британии и США исследовал костные останки, найденные в пещере Фа-Хиен (Fa-Hien) на Шри-Ланке, в которой до этого были обнаружены самые ранние свидетельства пребывания человека на острове. Ученые проанализировали в общей сложности 14,5 тысяч костей и зубов, из которых им удалось идентифицировать около половины.

С самых ранних этапов заселения пещеры в позднем плейстоцене (от 48 тысяч лет назад) и до среднего голоцена (до четырех тысяч лет назад) среди находок преобладали останки небольших млекопитающих (весом менее 25 килограмм). Кости крупных зверей — оленей, свиней, быков — составляли не более четырех процентов. Также во всех слоях попадались кости питонов, ужей, варанов, сомов и карпов. Более 70 процентов идентифицированных останков принадлежали представителям семейства Мартышковые (Cercopithecidae) и гигантским белкам (род Rafufa). Кости мартышек составляли почти половину всех останков на начальных этапах заселения пещеры, и более 60 процентов — в середине голоцена. На основании изношенности найденных зубов мартышек авторы определили, что люди целенаправленно охотились на пожилых особей. Авторы предполагают, что именно знание жизненных циклов животных позволило людям охотится на одной территории более 30 тысяч лет подряд, не исчерпывая ее ресурсов. Все главные объекты их охоты живут в лесах Шри-Ланки до сих пор.

Современные охотники-собиратели из Азии охотятся на мартышек с помощью дротиков и стрел. Следы от подобного оружия были обнаружены и на древних костях мартышек. В пещеру, судя по обилию костей, приносили всю добычу целиком. На 92 костях удалось разглядеть следы срезания мяса, в основном это были кости мелких млекопитающих (92 процента). Почти пятая часть всех костных останков была прокалена или обожжена, что, возможно, свидетельствует о термической обработке пищи. Многие костные инструменты также были изготовлены из костей мартышек.

Людям не всегда удавалось найти баланс во взаимоотношениях с природой, даже более 40 тысяч лет назад. Примерно в это время человек начал уничтожать леса, а также, возможно, стал виновником вымирания «хоббитов» и уничтожил австралийскую мегафауну.

Александра Кочеткова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.