Ученые нашли останки тихоходок в одном из подледных озер Антарктиды

Kathy Kasic, SALSA Education & Outreach

Ученые, работающие на подледном озере Мерсер в Антарктиде, обнаружили в воде озера, находящегося под километром льда, останки ракообразных и тихоходок, сообщает журнал Nature.

В Антарктиде более 400 подледных озер и Мерсер стало четвертым, до которого добрались исследователи. Впервые подледного озера в Антарктиде достигли в 2012 году российские ученые, проводившие работы на озере Восток. К сожалению, тогда отобранные образцы не дали новых знаний о подледной жизни. В том же году британские ученые пытались достичь подледного озера Элсуэрт, также расположенного в Западной Антарктиде, но сделать это не удалось из-за поломки бура. В 2013 году группа американских ученых добурила до озера Уилланс, которое находится в Западной Антарктиде в 40 километрах от озера Мерсер. Они обнаружили, что жизнь в этом озере гораздо обильнее, чем предполагалось ранее, а энергию организмы получают, окисляя аммоний или метан, который, скорее всего, поднимается со дна озера.

Озеро Мерсер находится на западе Антарктиды и располагается на глубине 1100 метров под антарктическим ледником. Ученые считают, что озеро площадью 160 квадратных километров не замерзает из-за высокого давления льда, несмотря на отрицательные температуры. Мерсер в пять раз глубже озера Уилланс (глубина Уилланса — два метра, а Мерсер — более десяти метров), но связь с океаном у него должна была прекратиться примерно в то же время.

26 декабря ученые проекта SALSA (Subglacial Antarctic Lakes Scientific Access) проникли в озеро, а в январе сообщили редакции Nature о том, что в озерной грязи, собранной с прибора, измеряющего температуру воды, «совершенно неожиданно» обнаружены останки тихоходок и ракообразных и усики растений. По крайней мере тихоходки и растения, найденные учеными, живут на земле, а не в водоемах, и, по предположению ученых, они попали в озеро с водой рек из Трансантарктических гор в 50 километрах от озера в более теплый период, когда ледники отступали — 10 или 120 тысяч лет назад. Как именно и когда это произошло, помогут установить радиоуглеродная датировка и секвенирование ДНК найденных существ.

Слявек Тулячик (Slawek Tulaczyk), один из руководителей работ на озере Уилланс в 2013 году, заявил Nature, что до этого под толщей антарктического льда не находили ничего подобного. В озере Уилланс обнаружили бактерии и другие микроорганизмы, но не более развитую жизнь. Помимо останков тихоходок и ракообразных, ученые нашли в озере Мерсер останки одноклеточных диатомовых водорослей и бактерии. А в образцах воды было достаточно кислорода для возможного существования животных.

Руководитель проекта SALSA Джон Приску (John Priscu) выразил опасения, что останки животных могут быть загрязнением с оборудования — чтобы исключить этот риск, команда повторно очистила его и собрала больше грязи, в которой также нашлись останки ракообразных. Эколог Байрон Адамс (Byron Adams) на американской антарктической станции Макмердо считает, что эти организмы погибли тысячи лет назад, но не так уж и давно — их останки существенно моложе панцирей диатомовых водорослей. Работы на озере Мерсер завершились 5 января, образцы будут доставлены в США для более детального анализа.

Ранее сообщалось, что проект SALSA планирует опустить в озеро подводный беспилотный аппарат, но в заметке Nature не упоминаются результаты этого эксперимента.

Ольга Добровидова

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.