Астрономы показали сближение New Horizons с Ультимой Туле

NASA / Johns Hopkins Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute / National Optical Astronomy Observatory

Команда автоматической межпланетной станции New Horizons показала анимацию сближения аппарата с объектом Пояса Койпера 2014 MU69, или Ультима Туле, в ходе близкого пролета мимо него 1 января, а также то, как изменялась четкость снимков по мере уменьшения расстояния до объекта. Возможность для создания подобных изображений появилась после того, как 12 января станция возобновила передачу данных на Землю и прислала новые снимки, сообщается на сайте миссии.

New Horizons — первый космический аппарат, пролетевший мимо Плутона на близком расстоянии, благодаря чему удалось выяснить, например, что на Плутоне есть криовулканы, ледники, горные цепи и признаки подповерхностного океана. Затем руководство миссии решило в период с 2016 по 2021 год исследовать пояс Койпера, расположенный на расстоянии 30–55 астрономических единиц от Солнца и содержащий тела, оставшиеся после формирования Солнечной системы. Основной целью для исследований стал объект 2014 MU69, или Ультима Туле (Ultima Thule — название было дано в честь мифического острова на севере Европы в древней и средневековой литературе и картографии). Это транснептуновый объект, совершающий один оборот вокруг Солнца за 295 лет. Станция совершила 140-секундный пролет мимо 2014 MU69 1 января 2019 года, в 05:33 по Гринвичу, минимальное расстояние до объекта составило около 3500 километров.

Анимация сближения составлена из кадров, полученных бортовой камерой LORRI (Long Range Reconnaissance Imager) в период с 20:00 31 декабря 2018 года по 05:01 1 января 2019 года по Гринвичу, расстояние до Ультима Туле при этом изменялось с 500 до 28 тысяч километров, а масштаб снимков — с 2,5 до 0,14 километра на пиксель. Период вращения 2014 MU69 составляет около 16 часов, поэтому можно увидеть лишь менее половины одного оборота объекта вокруг собственной оси. Команда миссии создала также еще одну анимацию, на которой показано, как изменялась четкость снимков по мере уменьшения расстояние до объекта. Возможность для создания подобных изображений появилась после того, как 12-14 января станция возобновила передачу данных на Землю и прислала новые снимки, сделанные в ходе пролета мимо Ультима Туле, а сами последовательности кадров будут использоваться для уточнения формы объекта.

Ранее снимки, полученные аппаратом, показали, что объект похож на снеговика, а его окраска напоминает похожие по расцветке области, обнаруженные на Хароне и Плутоне, где цвет поверхности объясняли присутствием сложных органических молекул толинов. Цвет Ультимы Туле совпадает с цветом подобных ей тел в Поясе Койпера и характерен для «контактных двойных систем», где тела не сливаются полностью, а обращаются вокруг общего центра масс. Ранее команда миссии показала ряд новых изображений объекта и не нашла у него газовой комы или спутников. Передача накопленных в ходе пролета данных на Землю продолжится еще 20 месяцев.

Подробнее об открытиях, сделанных аппаратом New Horizons, читайте в нашем материале и на специальной странице.

Александр Войтюк

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.