Астрономы подтвердили существование облаков Кордылевского

Ярко красным цветом показана центральная часть облака Кордылевского

J. Slíz-Balogh

Астрономы подтвердили, что облака Кордылевского — скопления мелкой космической пыли в точках Лагранжа L4 и L5 системы Земля — Луна — действительно существуют. Несмотря на то, что впервые они были обнаружены около полувека назад, многие ученые сомневались в достоверности этого открытия. Теперь, благодаря новым наблюдениям, результаты которых опубликованы в Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (1,2), исследователи смогут не только изучить этот феномен, но и определить, станет ли угрозой космическая пыль для будущих миссий.

В 1956 году польский астроном Казимеж Кордылевский обнаружил две ярко светящиеся области вблизи точки Лагранжа L5 и предположил, что это могут быть облака мелкой космической пыли, существование которых несколькими годами ранее предсказывал Юзеф Витковский (Józef Witkowski) .Чуть позже, в 1961 году, ученый получил первые фотографии этих скоплений, которые к тому времени изменили свою форму и размеры. По оценкам Кордылевского, приблизительная масса этих пылевых облаков должна быть довольно мала — масса каждого из них составляет всего около 10 тысяч тонн, а диаметр — порядка 10 тысяч километров. 

Из-за небольшой плотности и яркости эти облака крайне сложно наблюдать, поэтому факт их существования до сих пор оспаривался учеными. Кроме того, американским спутникам Gemini 12, «Аполлон-14» и «Аполлон-16», которые наблюдали точки Лагранжа L4 и L5, не удалось получить снимков, которые бы четко показывали облака Кордылевского.

Однако теперь группа венгерских астрономов под руководством Юдит Слиз-Балог (Judit Slíz-Balogh) из Будапештского университета смогла подтвердить открытие Кордылевского. Исследователи провели компьютерную симуляцию, чтобы определить характеристики облаков и как они формируются. Они построили модель, которая включала систему Земля — Луна — Солнце и частицы пыли, и посмотрели, как она будет эволюционировать в течение 3650 дней. Кроме того, астрономы попытались определить, как будут выглядеть облака при наблюдениях с использованием поляризационных фильтров, которые позволяют выделить из естественного света лучи с определенной ориентацией электрического вектора. Рассеянный или отраженный свет всегда более или менее поляризован в зависимости от угла падения.

Основываясь на этих данных, ученые провели наблюдения в частной обсерватории Слиз-Балог в Венгрии. Они получили экспозиции предполагаемого местоположения облака Кордливского в точке L5.

Полученные астрономами изображения показывают отраженный от пыли поляризованный свет. Данные наблюдений соответствуют предсказаниям исследователей и согласуются с более ранними результатами наблюдений облаков Кордливского, выполненными шесть десятилетий назад. Группа Балог смогла исключить оптические артефакты и другие шумы, таким образом достоверно подтвердив существование облака. 

В 2015 году ученые из Гарвардского университета смогли построить карту космической пыли на основе данных о 800 миллионах звезд. По словам ученых, карта поможет астрономам лучше понять устройство галактики Млечный Путь по распространению звездной пыли в пространстве.

Кристина Уласович

Нашли опечатку? Выделите фрагмент и нажмите Ctrl+Enter.